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Un médecin de peste à Rome, pendant une épidémie de peste, portant un masque de protection.

La peste : le plus vieil ennemi de l’homme ?

58 min
À retrouver dans l'émission

Quelle est la bactérie responsable de la peste ? Qu’est ce qui fait de la peste la maladie la plus crainte de l'histoire de l’humanité ? Quelle est son histoire ? Que savons nous de ses origines ? Comment le bacille a été mis en évidence au XIXe ? Quels pays sont encore touchés aujourd'hui ?

Un médecin de peste à Rome, pendant une épidémie de peste, portant un masque de protection.
Un médecin de peste à Rome, pendant une épidémie de peste, portant un masque de protection. Crédits : CC

Les premières traces écrites incontestables d’une pandémie de peste datent du VIème siècle… c’est la première grande peste européenne, dite “de Justinien”, qui a décimé près de la moitié de la population et précipité la chute de Constantinople. Mais selon une étude récente, la peste serait arrivée depuis l’Asie il y a près de 5000 ans… d’ailleurs, “peste” du latin pestis désigne à l’origine toute épidémie, qu’il s’agisse de choléra, de typhus, de diphtérie… toute forme de mal de grande ampleur… parce que la peste a longtemps été le synonyme du mal absolu, du châtiment divin… raconter l’histoire de la peste, c’est raconter la victoire de la science sur nos peurs les plus anciennes… 

La peste : le plus vieil ennemi de l’homme ? C’est le programme de La Méthode scientifique pour l’heure qui vient.

Et pour évoquer cette sombre histoire, qui est loin d’être conclue puisqu’il reste des cas de peste dans le monde, notamment en Afrique subsaharienne, mais aussi en Asie et en Amérique, y compris aux Etats-Unis, nous avons le plaisir de recevoir aujourd’hui Jean Vitaux, gastro-entérologue, auteur d’une “Histoire de la peste” aux PUF et Françoise Hildesheimer, conservatrice générale du patrimoine et historienne, professeur associée à l’Université Paris I qui a longtemps travaillé sur l’Histoire des différentes épidémies de peste en Europe. 

Le reportage du jour

Anne-Sophie Le Guern est la responsable du Centre National de Référence de la peste et autres yersinioses. Avec l’équipe du Centre National de Référence ils sont chargés de surveiller les foyers actifs de peste dans le monde en analysant les échantillons qu’on leur fait parvenir, mais aussi de mettre en place de nouveaux outils de diagnostiques et enfin d’établir un vaccin contre la peste. Par Antoine Beauchamp

Écouter
7 min
LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - Reportage "La peste" avec Anne Sophie Le Guern

Le fil de l'émission

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Les références musicales

Générique du début : "Music to watch space girls by" par Leonard Nimoy

Générique de fin : "Bergschrund" par DJ Shadow

Bibliographie

Intervenants
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Production
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