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Les rayons cosmiques de haute énergie sont à l'origine des aurores boréales.

Rayons cosmiques : mais pourquoi sont-ils si puissants ?

58 min
À retrouver dans l'émission

Qu’est ce que sont les rayons cosmiques ? De quoi sont-ils faits ? Comment les a-t-on découvert ? Solaires, galactiques, extra-galactiques : d’où proviennent-ils, quelles sont leurs origines supposées ?

Les rayons cosmiques de haute énergie sont à l'origine des aurores boréales.
Les rayons cosmiques de haute énergie sont à l'origine des aurores boréales. Crédits : VW Pics - Getty

Nous sommes en permanence bombardés par les rayons cosmiques, certains venant du soleil, d'autres d'un peu plus loin, de supernovae à l'autre bout de la galaxie et d'autres, les plus puissants, les plus rares aussi, venant d'on ne sait pas trop où. Et quand je vous dis puissant, les plus puissants rayons cosmiques détectés sur terre ont l'équivalent de l'énergie d'une balle de tennis lancée à 160km/heure, concentrée dans un proton ! Que sont exactement ces rayons cosmiques ? Comment les étudier ? Que nous disent-ils de l'espace profond et de la physique des particules ? Et peut-être même de l'énigmatique matière sombre, ou masse manquante de l'univers.

Rayons cosmiques : mais pourquoi sont-ils si puissants ? C'est le programme énergétique qui est le nôtre pour l'heure qui vient. Bienvenue dans La Méthode scientifique.

Et pour partir à la traque de ces rayons cosmiques, proches comme ceux de notre soleil, ou lointains jusqu'à l'extérieur de notre galaxie, nos deux guides cosmiques du jour sont – et à distance comme toujours, Richard Taillet, enseignant chercheur à l'université Savoie Mont Blanc, chercheur en astrophysique au laboratoire de physique théorique d'Annecy-le-Vieux et Etienne Parizot, astrophysicien au laboratoire APC, et professeur à l'université Paris Diderot.

Repères

Retrouvez le thread de l’émission du jour sur le fil Twitter de La Méthode scientifique. 

Les références musicales

Le titre du jour : "Every time the sun comes up" par Sharon Van Etten

Le générique de début : "Music to watch space girls by" par Leonard Nimoy

Le générique de fin : "Says" par Nils Frahm

Chroniques

16H02
5 min

Le Journal des sciences

Le magazine "La Recherche" en danger
Intervenants
  • Astrophysicien au laboratoire APC (Astroparticule et Cosmologie), professeur à l’Université Paris Diderot.
  • Enseignant-chercheur en physique à l’université Savoie Mont Blanc, chercheur en astrophysique au Laboratoire d’Annecy-le-Vieux de Physique Théorique.

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