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Le drapeau Africain-Américain, tel que conçu par l'artiste David Hammons en 1990, au moment de l'élection du premier maire noir de New York, David Dinkins.

De Jim Crow à Barack Obama : How Black Lives Mattered

29 min
À retrouver dans l'émission

L'élection en 2008 de Barack Obama à la Maison Blanche aura marqué une étape dans la longue et complexe lutte pour l'égalité et la justice des africains-américains. Retour avec l'historienne Caroline Rolland-Diamond sur un siècle et demi de "Black America".

Le drapeau Africain-Américain, tel que conçu par l'artiste David Hammons en 1990, au moment de l'élection du premier maire noir de New York, David Dinkins.
Le drapeau Africain-Américain, tel que conçu par l'artiste David Hammons en 1990, au moment de l'élection du premier maire noir de New York, David Dinkins.

Le matin du 8 novembre 2008, cela fera exactement huit ans dans un mois, je sillonnais les rues incroyablement calmes de Brownsville, au cœur de Brooklyn, l'un des quartiers les plus pauvres de New York City, celui qui connaît depuis des décennies les taux d'homicides les plus élevés de la ville, et même du pays, un quartier très majoritairement noir. Ce matin d'élection, en remontant les sages files d'attentes devant les bureaux de vote, j'avais le sentiment que tout Brownsville retenait son souffle, un souffle collectif. Le soir de ce 8 novembre, vers 22h, en débouchant du métro au coin de la 125e rue et de Malcolm X Boulevard, en plein Harlem, des cris fusaient : Ohio ! Ohio ! L'Etat décisif venait d'être remporté au moment même où j'arrivais devant l'Apollo Theatre : Barack Obama serait le prochain président des Etats-Unis.

Quel regard peut-on, huit ans plus tard, porter sur cet événement historique ? Qu'a signifié l'élection, pour la première fois, d'un africain-américain à la Maison Blanche ? Qu'ont changé ces huit années d'exercice du pouvoir par celui qui va tant nous manquer dès janvier prochain ? Les récentes morts tragiques d'hommes noirs, qui ont suscité d'importantes mobilisations et même la naissance d'un mouvement de grande ampleur, Black Lives Matter, nous indiquent, bien entendu, que l'élection d'un président Noir ne pouvait pas tout changer. Retour, avec Caroline Rolland-Diamond, sur un siècle et demi d'histoire des luttes pour l'égalité et la justice de la Black America, titre de l'impressionnant livre somme qu'elle consacre à la question et qui vient de paraître.

A signaler, l'exposition qui vient d'ouvrir et se tient jusqu'au 15 janvier au Musée du Quai Branly, "The Color Line, les artistes africains-américains et la ségrégation", et le très riche catalogue qui l'accompagne.

Caroline Rolland-Diamond, professeure d'histoire à l'Université Paris-Ouest-Nanterre
Caroline Rolland-Diamond, professeure d'histoire à l'Université Paris-Ouest-Nanterre Crédits : Sylvain Bourmeau - Radio France
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