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Les embarras de l'identité

29 min
À retrouver dans l'émission

Vincent Descombes poursuit ses réflexions sur la nature du sujet aujourd’hui. Posant la questionde l’identité, il découvre une véritable énigme lexicale : « Qui suis-je ? », « Qui sommes nous ? », ce sont là ce qu’on appelle précisément une « question d’identité ».

Nous comprenonsde quoi il s’agit parce que nous avons ici un modèle : connaître l’identité de quelqu’un, c’estsavoir comment il s’appelle. Toutefois, lorsque c’est moi qui pose à la première personne laquestion de mon identité, mon intention n’est pas d’apprendre quels sont mes nom, prénomset qualités , comme si je devais passer l’épreuve de ce qu’on appelle fort bien un « contrôled’identité ».Que veut dire le mot « identité » quand il est utilisé avec le possessif (« mon identité » , « notre identité ») et qu’il ne désigne pas tout simplement l’énoncé de mon état civil ? Jadis le mot« identité » voulait dire exclusivement et veut d’ailleurs toujours dire qu’il n’y a qu’une seuleet même chose là où on aurait pu penser qu’il y en avait deux. Or depuis quelques dizainesd’années, le mot en est venu à signifier parfois tout autre chose, à savoir qu’il y a une chosequi possède la vertu d’être singulièrement elle-même .Qu’au nom de l’« identité », des guerres puissent éclater, voilà qui ne saurait étonner : que lesgens entrent en conflit pour des questions qui ne relèvent pas de leurs intérêts matériels biencompris n’a rien de spécialement énigmatique, sinon peut-être pour une conception utilitaristeétriquée de l’être humain.En revanche, il y a bel et bien une énigme lexicale : pourquoi est-ce le mot « identité » quis’est trouvé chargé de signifier l’enjeu et l’objet de tels conflits ? Tout le propos de VincentDescombes porte donc sur ce point précis : dans tout cela, que vient faire le mot « identité »,et donc aussi le concept d’identité ? Un livre clé, didactique, qui permet de comprendre l’embrouillamini du mot « identité », àl’heure des interrogations sur la francité , des manifestations islamistes ou du renforcement descontrôles policiers.• L'auteur Le philosophe Vincent Descombes est né en 1943. Il est spécialiste de la philosophie dulangage et de la philosophie de l’action. Directeur d’études à l’École des Hautes Études enSciences Sociales, il est aussi membre associé de l’Institut Jean-Nicod. Il a reçu le Grand Prixde Philosophie en 2005. De lui, les Éditions Gallimard ont déjà publié Le complément du sujet. Enquête sur le fait d’agir de soi-même (NRF Essais, 2004) et L’inconscient malgré lui (Folioessais).

Vincent Descombes
Vincent Descombes Crédits : Radio France
Intervenants
  • Directeur d'Etudes à l'EHESS, spécialiste de la philosophie du langage
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