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Shabaka and the Ancesters “Wisdom Of Elders” (label Brownswood Recordings)

Jazz incantatoire selon Shabaka & The Ancestors

5 min
À retrouver dans l'émission

Pour son premier enregistrement solo, le saxophoniste anglais s’entoure de musiciens sud-africains et de l’énergie des ancêtres. Captation sublime, entre prière et fulgurances.

Shabaka and the Ancesters “Wisdom Of Elders” (label Brownswood Recordings)
Shabaka and the Ancesters “Wisdom Of Elders” (label Brownswood Recordings) Crédits : oeuvre de Mzwandile Buthelezi
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« Quand vous mourrez, l’énergie qui vous compose ne s’éteint pas, elle reste »

Mystique peut-être, habité sans doute l’auteur de ces mots et de la musique que vous entendez, Shabaka Hutchings le saxophoniste anglais qui signe son premier album solo, un solo bien entouré de musiciens sud-africains baptisés pour l’occasions The Ancestors.

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“Wisdom Of Elders” ou la sagesse des ainés, transmission et karma : selon Shabaka les choix de vos ancêtres, leur histoire, ont un impact sur vous, libre ensuite à chacun d'en tirer les leçons qui lui sont utiles. Pour Shabaka Hutchings c’est aussi bien l’histoire de son arrière grand-père qui servit dans l’armée britannique au moment de la Première Guerre mondiale et qui échoua quelque temps à Cape Town, qui sert son énergie, autant que le souvenir de John Coltrane et Pharoah Sanders en 1965.

« Il n'est pas certain que vous y trouviez la paix, vous pouvez tout aussi bien y trouver une rage. »

Incantations ou prières pleines de blues, les compositions captées en une journée à Johannesburg s’étendent parfois sur près d’un quart d’heure comme le titre qu’on entend en ouverture (« Mzwandile » probablement inspiré du travail de l’artiste Mzwandile Buthelezi qui illustre l’album).

Fulgurantes et douces, intemporelles et déroutantes. Shabaka Hutchings incarnerait-il le futur du jazz ? Nihil obstat.

Shabaka Hutchings ©Leeroy Jason
Shabaka Hutchings ©Leeroy Jason

Son prénom lui remonte à des temps plus anciens : Shabaka évoque l’un des pharaons noirs, Neferkare Shabaka (de -716 à -702) issu de la vingt-cinquième dynastie d'Egypte, et originaire de Nubie.

Shabaka Hutchings lui est né à Birmingham en 1984 et après avoir vécu à la Barbade entre 6 et 16 ans, il retrouve l’Angleterre et le saxophone qu’il souhaitait jouer depuis toujours (on lui avait confié d’abord une clarinette). Depuis il semble que Shabaka Hutchings soit en mouvement permanent, entre un concert et le suivant : investi au moins dans trois groupes en activité (dont on a déjà parlé sur cette antenne : Sons of Kemet, The Comet is Coming ainsi que le projet d’Anthony Joseph) il a déjà écrit pour le London Sinfonietta ('note to the new government' ) travaillé avec le Ligeti Quartet comme avec quelques illuminés dont le Sun Ra Arkestra, et les Heliocentrics qui accompagnaient l'éthiopien Mulatu Astatke. Bref, Shabaka Hutchings se produit partout, en trio, en quintet, acoustique ou electrisé, mais rarement pour un projet en son nom propre.

Le voici en liberté entouré d’excellents musiciens sud-africains dont le jeune batteur Tumi Mogorosi (entendu aux Transmusicales de Rennes 2014 pour un projet non moins habité Project ELO) à ses côtés : Mthunzi Mvubu (alto sax), Mandla Mlangeni (trompette), Siyabonga Mthembu (voix), Nduduzo Makhathini (piano), Ariel Zomonsky (basse), Gontse Makhene (percussions). Longue vie aux ancêtres.

extraits diffusés :

  • Mzwandile
  • The Observer
  • The Sea

Shabaka and the Ancesters Album “Wisdom Of Elders” (label Brownswood Recordings)

Concerts avec son groupe Sons of Kemet le 30 septembre à la Dynamo de Banlieue Bleue (Pantin) 4 mars au théâtre de Chateauvallon

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