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Afterschool Special : The 123s of Kid Soul  (Numero Group) NUM066

Kid Soul : quand les petits américains voulaient être Michael Jackson

5 min
À retrouver dans l'émission

Une histoire d’enfants (et de parents) entraînés par le phénomène Jackson 5 aux Etats-Unis dans les années 70. The ABCs et The 123s of Kid Soul, deux compilations documentées par l’éminent label Numero Group.

Afterschool Special : The 123s of Kid Soul  (Numero Group) NUM066
Afterschool Special : The 123s of Kid Soul (Numero Group) NUM066

« I'm A Special Kid » Je suis un enfant particulier, un enfant qui compte, chante le choeur des enfants du Centre de Bethlehem, qui évoque toute une série de métiers, le docteur, le dentiste, l’infirmière, le policier, les parents, tous là pour « aider » les enfants y compris quand il s’agit de faire de la musique.

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Quand en mai 1970 les Jackson 5 passent à la télévision et atteignent les sommets des charts avec une chanson qui a l’air simple comme de réciter l’alphabet (ABC), beaucoup de parents et d’enfants à travers les Etats-Unis croient aussi à leur chance et enregistrent des disques dans la même veine, avec plus ou moins de réussite. La plupart n’enregistreront qu’un ou deux 45 tours, habités pourtant de la même connexion magique…

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Difficile de ne pas penser au jeune Michael Jackson et à ses frères en écoutant "Girl Why Do You Want To Take My Heart" par le groupe Magical Connection, une des perles de cette compilation Afterschool Special : The 123s of Kid Soul édité par Numero Group.

Numero Group, un label d'archives créé en 2003 à Chicago, Illinois, et leur mission (ils la définissent comme telle) tient à sauver de l'oubli un grand nombre de productions sous estimées, peu mises en lumières, des créations éphémères qui pourtant contiennent en elles l'essence d'une époque, d'une communauté ou d’un lieu. Leurs éditions très soignées, avec des notes de pochettes précises et de riches illustrations sont de véritables oasis pour les collectionneurs et chercheurs. Travail d’orpailleurs salué notamment à l’occasion de la parution du coffret « Light: on the South Side » accompagné des photos de Michael Abramson, source documentaire inestimable sur les boites de nuits du sud de Chicago au tournant des années 70.

Alors forcément il n’y a pas que des pépites dans ces compilations dédiées aux enfants chanteurs, si certaines copies ressemblent à s’y méprendre à l’original, d’autres ont des qualités de maladresse qui sont autant de charmes, comme cette reprise de Gil-Scott Heron par The Brother's Rap :

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Le pamphlet politique de Gil Scott-Heron y perd en vigueur (et en rythme) mais le message est là. Il y a aussi dans ce disque Kid Soul des sujets inattendus de la part de musiciens mineurs comme The Dynamics qui chantent ouvertement « I’m free, no more dope for me » (je suis libre, plus de drogue pour moi), plus touchant une certaine Nancy Dupree (sans doute une prof de piano) enregistre un exercice d’admiration de James Brown avec des jeunes élèves de Rochester N.Y. Plusieurs ont des choses à dire, demandent à être pris au sérieux comme le petit Jimi Hill à la voix haut perchée dans « Guessing Names », on se quitte avec le titre le plus politique signé des Greer Brothers qui s’opposent au busing, à l’organisation des transports scolaires, ou les bus jaunes comme le symptôme d’une politique de mixité sociale mal menée. Qui a dit que la vérité ne sortait pas de la bouche des enfants ?

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Extrait diffusés :

  • Bethlehem Center Children's Choir - "I'm A Special Kid"
  • Magical Connection - "Girl Why Do You Want To Take My Heart"
  • The Brother's Rap - "The Revolution Will Not Be Televised"
  • The Greer Brothers - "We Don't Dig No Busing (The Busing Song)"

Afterschool Special : The 123s of Kid Soul (Numero Group) NUM066

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