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Nucléaire : la fusion peut-elle remplacer la fission ?

39 min
À retrouver dans l'émission

Le physicien russe Lev Artsimovich, en 1961, avait comparé la fusion nucléaire au paradis de la religion catholique, au sens, où avant de gagner ce paradis, il faut souvent passer par le purgatoire : un séjour peu agréable, semé d’embûches et probablement long. La fusion nucléaire est l’énergie des étoiles, et les promesses qu’elle porte d’une énergie abondante et propre sont sans doute aussi puissantes que les obstacles dressés sur sa route. La recherche sur la fusion nucléaire, symbolisée aujourd’hui par le projet ITER de Cadarache, mais qui date de plus d’un demi-siècle, espère parvenir à lever ces obstacles et à mettre l’énergie du soleil en boîte. D’autres physiciens estiment au contraire qu’on ne sait pas et qu’on ne saura sans doute jamais – ou du moins pas assez rapidement – construire cette boîte. Quoi qu’il en soit, la catastrophe de Fukushima va sans doute relancer les spéculations sur la fusion nucléaire : soit pour la condamner au nom d’une méfiance renouvelée envers l’énergie nucléaire dont elle ne serait qu’un cache-sexe plus acceptable que la fission, soit au contraire pour en souligner à nouveau les promesses, à l’heure des dangers du réchauffement climatique et des centrales nucléaires actuelles. La fusion nucléaire est-elle un rêve prometteur ou une coûteuse chimère ?

Avec Guy Laval, directeur de recherches émérite au CNRS et membre de l'académie des sciences, auteur de L'énergie bleue, histoire de la fusion nucléaire (Odile Jacob, 2007) et Jacques Treiner, physicien théoricien, Professeur émérite à l'Université Pierre et Marie Curie, membre du Conseil scientifique du Palais de la Découverte et du comité de rédaction de la revue Découverte

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