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Pièces d'échec
Épisode 1 :

Se libérer pour gouverner

53 min
À retrouver dans l'émission

À quel moment les combats pour la décolonisation ont-ils débuté ? Peut-être le premier jour de la colonisation. Toutefois, c'est après la Seconde Guerre mondiale que s'ouvrent trois décennies de conflits entre la France et ses anciennes colonies, une période marquée par "du sang et des larmes".

Des Algériens de Paris célèbrent en famille l'indépendance de l'Algérie le 05 juillet 1962 dans le quartier de la Goutte d'Or. Ils boivent du thé sous le slogan "un seul héros, le peuple". AFP PHOTO  UPI / AFP
Des Algériens de Paris célèbrent en famille l'indépendance de l'Algérie le 05 juillet 1962 dans le quartier de la Goutte d'Or. Ils boivent du thé sous le slogan "un seul héros, le peuple". AFP PHOTO UPI / AFP Crédits : AFP PHOTO UPI / AFP - AFP

Le 6 mai 1931, le président de la République Gaston Doumergue s’est mis sur son 31. Il se rend au bois de Vincennes, à l’est de Paris, pour inaugurer l’Exposition coloniale internationale de Paris. L’événement est d’importance : la France expose sa puissance, son orgueil, son Empire ! Le spectacle s’annonce sensationnel. Une promesse est faite au visiteur : c’est “Le tour du monde en un jour”. La formule-choc apparaît sur l’affiche de l’Exposition, qui représente quatre visages, ceux des stéréotypes des peuples dominés : un arabe la tête couverte d’un chèche ; un noir le torse nu ; un asiatique avec son chapeau pointu ; un Indien d’Amérique avec son collier de dents de fauves.  

Il y a tant de choses à voir : le palais des Colonies, le temple cambodgien d’Angkor, le pavillon de l’Afrique occidentale française qui s’inspire de la mosquée de Djenné au Mali. Des objets et même des gens sont exposés, oui, le spectacle est sensationnel. Il est même possible de repartir avec un petit souvenir exotique : un chèche, un fez ou un chapeau pointu.  

Ce qui a fait rêver semble aujourd’hui sidérant. Quels souvenirs restent-ils de la colonisation… et des décolonisations ? Quelles mémoires aussi ? Pour nous parler de la décolonisation, nous recevons Pascal Blanchard, historien et documentariste, spécialiste d’histoire coloniale, membre du laboratoire Communication et Politique du CNRS et co-directeur du groupe de recherche Achac. Il est notamment l’un des auteurs de Décolonisations françaises - La chute d'un empire, paru aux éditions La Martinière en 2020, et le co-auteur, avec David Korn Brzoza, d’un film documentaire en deux volets : Décolonisations : du sang et des larmes, qui sera diffusé le 6 octobre 2020 sur France 2

Avec nous aussi, Leïla Foughali, qui apporte sa voix au documentaire avec une trentaine de témoins, originaires d’une quinzaine de pays (France, Vietnam, Cameroun, Maroc, Algérie, Sénégal, Côte d’Ivoire, Bénin…) ou de départements ultramarins. 

Avoir un empire c’est devenu banal en 1931. Avoir un empire pour une partie des grandes puissances occidentales c’est la règle pour être une grande nation, c’est normal pour éveiller le monde à la modernité, c’est logique pour l’exploitation des biens qui vont permettre au pays de s’enrichir et gérer le commerce international, c’est « la normalité » de l’histoire du monde. Cela fait plusieurs siècles que l’histoire coloniale sous des formes différentes existe. Ce ne sont pas les premiers empires, on est même dans la dernière génération des empires. Tout cela est rentré dans les mœurs parce que la propagande a fait son travail : ces expositions (coloniales) ce n’est pas juste le plaisir de faire le tour du monde en un jour, c’est en fait œuvre de propagande très structurée, très organisée qui donne ce sentiment d’appartenance.  Pascal Blanchard

Il y a des mémoires qui cohabitent et qui pour moi ne sont pas contradictoires. L’histoire est complexe et je pense qu’il faut que l’on discute tous ensemble. J’ai du mal à comprendre la posture de l'État français, c’est-à-dire de ne pas regarder en face cette histoire-là parce qu’elle ne va pas disparaître et nous, les petits-enfants, on va transmettre cette histoire à la prochaine génération et ainsi de suite. Leïla Foughali

Sons diffusés : 

  • Archive – 06/05/1931 – RTF/ORTF – Extrait de l'émission C'était hier - "Adieu, colonies" - Paul Reynaud ministre des colonies inaugure l'Exposition coloniale en compagnie du président de la République Gaston Doumergue. 
  • Extraits du documentaire Décolonisations – Du sang et des larmes (1/2) de Pascal Blanchard et David Korn Brzoza, oct 2020 - Le massacre des tirailleurs sénégalais, massacre de Thiaroye à Dakar avec Yves Abibou, fils de tirailleur et Soro Solo.  Xuan Phong parle de l'effet réconfortant des paroles d'Hô Chi Minh. 
Chroniques
9H52
4 min
Le Journal de l'histoire
Fermeture des bars : la vie en société, victime collatérale de l’épidémie
Intervenants
  • Historien, chercheur au CNRS au Laboratoire communication et politique, spécialiste du "fait colonial" et des immigrations en France
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