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"Le serment du Jeu de Paume, le 20 juin 1789" David (1748-1825), 18ème siècle. Musée Carnavalet, Paris
Épisode 1 :

Les Lumières sont-elles à l’origine de la Révolution ?

53 min
À retrouver dans l'émission

La Révolution française n’est pas un coup de tonnerre dans un ciel serein, il semble qu’elle soit le produit de son siècle... Mais quelle en est l'origine intellectuelle ? Le terreau de la Révolution française est-il à rechercher dans la philosophie des Lumières ?

Gravure de la Révolution française tirée de TABLEAUX HISTORIQUES DE LA REVOLUTION FRANCAISE, cérémonie au cours de laquelle les restes de Rousseau ont été installés au Panthéon pendant la Révolution
Gravure de la Révolution française tirée de TABLEAUX HISTORIQUES DE LA REVOLUTION FRANCAISE, cérémonie au cours de laquelle les restes de Rousseau ont été installés au Panthéon pendant la Révolution Crédits : Time Life Pictures / Mansell / La collection d'images LIFE - Getty

Ah, ça ira ! Pendant longtemps nous avons cherché les causes de la révolution française, une révolution qui n’est pas un coup de tonnerre dans un ciel serein, mais un événement majeur de notre histoire dont nous mesurons sans cesse l’intensité. Puis nous avons abandonné les causes, car, en histoire, il n’est pas question de causalité : les causes qui produisent des effets ne sont pas opérantes dans l’étude du passé.

Alors nous avons parlé des origines de la révolution. Nous avons placé dans notre besace un mécontentement paysan, des droits féodaux, une guerre d’indépendance américaine, et les Lumières furent. Diderot, d’Alembert, Voltaire, Rousseau et toute la compagnie ont débarqué avec leurs livres, dont les magnifiques volumes de l’Encyclopédie. Là encore, nous étions un peu dans l’obscurité : quelle place ont les philosophes des Lumières dans le mouvement révolutionnaire ? Est-ce que penser le monde peut conduire à une révolution ? Formidable : les historiens et les historiennes nous ont apporté leurs lumières. Ah ça ira.. 

Pour en parler nous recevrons dans la première partie de l'émission Sophie Wahnich, historienne, directrice de recherche au CNRS et membre du Centre de Recherches Historiques, elle est notamment l’auteur de La Révolution française, un événement de la raison sensible, Paris, Hachette, 2012.

Comment nous souvenons nous de la Révolution française, et selon quelles modalités convoquons nous cet évènement ? Entre mémoires conflictuelles et enjeux épistémologiques, histoire du procès de la Révolution française, avec Anne de Mathan, historienne et enseignante à l’Université de Caen. Elle a dirigé l’ouvrage Mémoires de la Révolution française, Enjeux épistémologiques, historiographie et exemples inédits paru aux Presses Universitaires de Rennes en 2019

Sons diffusés : 

Lecture par Michel Bouquet : extrait de l’article “Patrie” de Voltaire, Dictionnaire philosophique paru en 1764, diffusée dans Portrait souvenir, ORTF, septembre 1961

Archives : 

  • François Furet, émission Agora, 8 janvier 1979, France Culture
  • Jean-Pierre Léaud et Jean-Luc Godard, dans le film Week-end, 1967
  • Jean-Paul Sartre parle du mécanisme de la révolution de mai 1968, CD Paroles et sons de Mai 1968, Institut des archives sonores, 1998
  • Le bicentenaire de 1789, Journal télévisé de TF1, le 3 janvier 1989

Musique : Talk About de Tracy Chapman

Générique de l'émission : Origami de Rone

Rediffusion de l'émission du 14/10/2019, et première diffusion du Journal de l'histoire d'Anaïs Kien en fin d'émission, à réécouter ici :

Intervenants
  • spécialiste de la révolution française; directirce de recherche au CNRS, histoire et science politique, directrice de l'équipe Tram, transformations radicales des mondes contemporains
  • historienne et enseigne à l’Université de Caen
L'équipe
Production
Production déléguée
Avec la collaboration de
Réalisation

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