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Drapeau des États-Unis d'Amérique
Épisode 3 :

La guerre de Sécession : les États désunis d’Amérique

52 min
À retrouver dans l'émission

En 1861, les États-Unis se déchirent : c'est le début d'un affrontement entre le Nord abolitionniste et le Sud esclavagiste. La guerre de Sécession dure quatre ans, une guerre civile qui demeure une déchirure dans la culture américaine.

1861. Un soldat brandissant le drapeau déchiré de la 8e Pennsylvania Reserve Color Guard pendant la guerre civile américaine.
1861. Un soldat brandissant le drapeau déchiré de la 8e Pennsylvania Reserve Color Guard pendant la guerre civile américaine. Crédits : Getty

À ce moment de la partie, la tension est à son comble : c’est à nous de jouer. Nous jetons le dé… 3. Nous avançons donc de trois cases notre pion, en l’occurrence un camembert. 1, 2, 3. Ah, une case jaune sur le plateau de jeu du Trivial Pursuit. Cela signifie que nous devons répondre à une question d’histoire : en quelle année a pris fin la guerre de Sécession aux États-Unis ? C’est en 1865. Bravo ! Nous obtenons une part de camembert, jaune évidemment.
La chronologie est parfois un jeu : en quelle année ? était-ce avant ? était-ce après ? Le jeu peut s’enrichir de synchronie, à la recherche des évènements qui se déroulent au même moment, des personnages historiques qui ont pu se croiser. Souvent, c’est étonnant.  
Ainsi, en 1865, Georges Clemenceau et Lucky Luke auraient pu boire un verre aux États-Unis, là où tous les deux se trouvaient. Ils auraient discuté de l’empereur Napoléon III qui lui aurait pu porter un jean, qui existait déjà. C’est aussi pour cela que nous aimons la chronologie : parfois, elle est ludique.  

Avec Patrick Weil, directeur de recherche au CNRS (Université Paris I) et professeur invité à la Yale Law School. Il est spécialiste de l’histoire de l’immigration en France. Il a notamment codirigé avec Stéphane Dufoix L'Esclavage, la colonisation, et après… (PUF, 2005). Il a publié The Sovereign Citizen: Denaturalization and the Origins of the American Republic (Penn Press, 2012) et, coécrit avec Thomas Macé, Georges Clemenceau, Lettres d’Amérique (Passés Composés, 2020).

Avec nous aussi, Jul, agrégé d'histoire et auteur de bandes dessinées, il est notamment le créateur de la saga Silex and the City (Dargaud). Il coédite avec Charles Pépin 50 nuances de Grecs- Encyclopédie des mythes et des mythologies (Dargaud) et publie, avec le dessinateur Achdé, Les Aventures de Lucky Luke d'après Morris - Tome 9, Un cow-boy dans le coton (Dargaud, 2020). 

En 75 ans d'existence, Lucky Luke n'avait jamais rencontré la communauté noire des États-Unis

Lucky Luke a très peu exploré les états du sud des États-Unis, pour la première fois dans cet album il s'enfonce en Louisiane, dans le bayou, dans le monde des grandes plantations, il y a donc un changement géographique. Et, Pour la première fois, alors que la série Lucky Luke a souvent confronté le cow-boy solitaire à des communautés composantes de la grande mosaïque américaine, les Chinois, les Irlandais, les Italiens, les Russes même, il y avait un très grand absent qui était la communauté noire. Les noirs n'existaient pas en près de 80 albums, 75 ans d'existence, dans le monde de Lucky Luke. C'était singulier d'autant que la période des aventures de Lucky Luke couvre la période 1860-1890 mais ni la guerre de Sécession ni la communauté noire n'apparaissent dans le radar de Lucky Luke. Il était temps de réparer cet oubli et d'amener cette histoire complexe et ultra éclairante pour comprendre notre monde d'aujourd'hui parce que, la modernité de États-Unis et la nôtre, prend racine dans cette période charnière. Jul

Voir les élections américaines d'aujourd'hui au miroir de celles suivies par Clemenceau en 1868

Quand on regarde l'après-guerre de Sécession, les Sudistes qui ont perdu, se reconstituent une mémoire positive en se disant : "Nous n'avons pas combattu pour maintenir l'esclavage, nous avons combattu pour garder nos droits d'État, à être ce que nous sommes par rapport à l'État fédéral". C'est exactement ce type d'idéologie qui est à la base du succès du trumpiste c'est-à-dire, contre l'avortement, contre les lois votées dans les états où les démocrates dominent. "Nous on veut garder notre pouvoir d'état fédérés et on a l'avantage de l'Electoral College pour cela" et c'est exactement reconstruire, avec d'autres thèmes, le même type de batailles qui se déroulent aujourd'hui aux États-Unis. J'ajoute que Clemenceau suit l'élection présidentielle de 1868 où pour la première fois un président "impeach" se présente au suffrage, et bien, c'est aujourd'hui de nouveau le cas avec Trump.Ça n'était jamais arrivé depuis 1868 ! Quand on suit ce qu'écrit Clemenceau dans ses 100 articles, on a presque l'impression de suivre la campagne d'aujourd'hui. Patrick Weil

Sons diffusés :

  • Bande annonce du film Lincoln (2012) de Steven Spielberg.
  • Lecture par Marion Dupond d'un extrait de  Georges Clemenceau, Lettres d’Amérique: lettre de Clemenceau du 23 septembre 1868 qui traite de l’élection présidentielle.
  • Archive - 06/04/1966 - RTBF - René Goscinny. 
  • Creedence Clearwater Revival - Born On The Bayou. 
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Intervenants
  • Historien, directeur de recherche au CNRS, professeur invité à l’université de Yale et à l'Ecole d'économie de Paris.
  • Dessinateur de presse et auteur de bande dessinée
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