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Un soldat vietnamien garde le site contaminé à l'agent orange au bord de l'aérodrome de Da Nang le 1er juillet 2009 dans le centre du Vietnam
Épisode 4 :

La guerre industrielle, matrice de toutes les pollutions ?

52 min
À retrouver dans l'émission

Champs minés, plages polluées par de vieux obus... Les pollutions engendrées par les guerres sont innombrables et durables, mais ce sont souvent des guerres et des complexes militaro-industriels que naissent les pollutions à venir. A tuer les hommes, on tue inévitablement la nature ?

Un soldat vietnamien garde le site contaminé à l'agent orange au bord de l'aérodrome de Da Nang le 1er juillet 2009 dans le centre du Vietnam
Un soldat vietnamien garde le site contaminé à l'agent orange au bord de l'aérodrome de Da Nang le 1er juillet 2009 dans le centre du Vietnam Crédits : Photo de Kuni Takahashi - Getty

Un jour, il (ou elle) a pris un petit bout de bois et il l’a fait tourner entre ses mains, au-dessus d’un autre bout de bois. À force de friction, la magie opéra : il ou elle fit du feu ! Ce jour-là, l’homme ou la femme a produit de la fumée qu’il envoya, dans les airs, avec des gaz de combustion et des particules en suspension. Était-il déjà question de pollution ? Sans doute pas, puisque la pollution implique une nuisance, une gêne. Éventuellement, il y a pollution si le feu est allumé dans la caverne, quand la fumée fait tousser et qu’elle pique les yeux. Ensuite, un autre jour, il ou elle (sans doute il) prit un bâton et parti à la guerre. Là encore, pas de pollution : un bâton n’empoisonnement pas l’air.

Depuis, les choses ont changé et les fumées produites par les sociétés industrielles ont contaminé l’air. Quant aux guerres, toujours plus violentes, elles s’invitent dans cette danse macabre. D’ailleurs, la guerre et les industries qui la soutiennent ne seraient-elle pas la matrice de toutes les pollutions, celles qui détruisent notre environnement à petit feu ?

Dans la première partie de l'émission nous recevons l'historien chargé de recherche en histoire environnementale au CNRS Thomas Le Roux, co-auteur avec François Jarrige de l'ouvrage La contamination du monde, une histoire des pollutions à l'âge industriel, Seuil, 2019

On parle d’écocide pour la guerre du Vietnam parce qu’il y a eu des déversements de centaines de milliers de tonnes d’agent orange, qui est un herbicide. On estime que 25% des forets du Vietnam ont été détruites durant cette guerre et qu’un tiers des terres ont été contaminées par cet herbicide. Ce n’est que la continuité de ce qu’on voyait dans les guerres napoléoniennes. Un phénomène qui s’est renforcé pendant la première guerre mondiale qui a inauguré les gaz de combat, comme le gaz moutarde. Puis cela a perduré durant la seconde guerre mondiale avec d’autres types de gaz tels que le DDT. Le DDT, produit chimique qui permet de tuer des insectes, et pour l’armée américaine dans la guerre du pacifique de lutter contre les moustiques. Destruction des hommes et destruction de la nature c’est conjoint durant les guerres avec le recours aux armes chimiques. Thomas Le Roux

Dans la seconde partie de l'émission nous recevons Nicolas Rouillé, auteur de Timika, aux éditions Anarchasis, 2019, vient nous parler de ce western rédigé pour cerner le désastre écologique en Papouasie. 

Sons diffusés : 

Archives : 

  • Extrait du Journal Télévisé de France 3 Nancy le 26/05/1982
  • Extrait du film Apocalypse Now, de Francis Ford Coppola
  • Envoyé spécial du 08/10/2014 – France 2
  • Inter actualités de 22h00 du 13/04/1978 – France inter

Lecture par Olivier Martinaud : Extrait de Timika – western papou de Nicolas Rouillé, publié chez Anarchasis

Musiques :  

  • Night time / back of your head par Cat Power
  • Antique Toy de Future Sound of London

Chroniques

9H52
3 min

Le Journal de l'histoire

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