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Pourquoi un vocable aujourd'hui encore absent de certains dictionnaires connaît-il un tel succès ?

Une histoire de l’empathie

8 min
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L'empathie est-elle devenue un mot à la mode ? L’empathie est une idée nouvelle qui s’amplifie et se banalise au risque de disparaître. Conseillée dans le management, l'éducation ou la politique, elle désigne plus ou moins le partage des sentiments d'autrui. Mais d'où vient son succès ?

Pourquoi un vocable aujourd'hui encore absent de certains dictionnaires connaît-il un tel succès ?
Pourquoi un vocable aujourd'hui encore absent de certains dictionnaires connaît-il un tel succès ? Crédits : Marianne Purdie - Getty

Tandis que les psychologues la placent à la racine du développement du nourrisson, que les psychothérapeutes en font leur atout essentiel et que les neurosciences essaient d'en déterminer les fondements biologiques, l'empathie devient presque la bonne à tout faire du management, du marketing, de la médecine, du travail social, de l'éducation, voire de la politique. Pourquoi un vocable aujourd'hui encore absent de certains dictionnaires connaît-il un tel succès ? D'où vient-il et, malgré les confusions qui l'entourent, que signifie-t-il ? Jacques Hochmann propose un étonnant parcours dans l'histoire de la philosophie et de la psychologie, jusqu'aux recherches les plus fines d'aujourd'hui. Qu'était-ce que l'empathie "avant l'empathie", à l'époque où seule régnait la "sympathie" ? Tantôt moyen de se mettre à la place d'autrui, pour Freud et Husserl, tantôt tonalité affective, chez Scheler, Ferenczi ou encore Rogers et Kohut, quel a été son destin, en philosophie d'abord, puis en psychologie, en psychanalyse et dans les neurosciences ? Pourquoi est-elle centrale pour considérer de manière nouvelle des pathologies lourdes comme l'autisme infantile ou la schizophrénie ?

François Noudelmann reçoit Jacques Hochmann à propos de Une histoire de l'empathie .

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