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Harrison Ford, Carrie Fisher,  Anthony Daniels et Peter Mayhew sur le tournage de Star Wars: Episode V

Mythes et re-mythes dans la première trilogie Star Wars

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De l'Odyssée à la légende du roi Arthur, en passant par le mythe d'Œdipe, La Guerre des étoiles se révèle (aussi) un labyrinthe de références mythologiques rendues souvent méconnaissables après leur passage dans la matrice de George Lucas qui a réussi à forger à partir d'elles un scénario universel.

Harrison Ford, Carrie Fisher,  Anthony Daniels et Peter Mayhew sur le tournage de Star Wars: Episode V
Harrison Ford, Carrie Fisher, Anthony Daniels et Peter Mayhew sur le tournage de Star Wars: Episode V Crédits : Lucasfilm / Sunset Boulevard / Corbis - Getty

A la sortie de La Guerre des étoiles en 1977, pas facile de déceler derrière cette trame de science-fiction en passe de devenir un classique du genre, un autre classique bien plus académique, Le Héros aux mille et un visages de Joseph Campbell paru en 1949. George Lucas y puise son modèle narratif en s’inspirant de toutes les littératures mythologiques parmi lesquelles Œdipe, l’Odyssée et, plus médiévale, la quête du Graal. Des mythes qui confrontent tous un héros en quête d’initiation à une série d’épreuves. Jusqu’ici rien de bien étonnant, c’est l’hybridation des multiples sources d’inspiration qui fait l’identité singulière de sa signature : un labyrinthe de références souvent rendues méconnaissables après leur passage dans la matrice de George Lucas pour créer un scénario universel au possible.

Star Wars, un modèle narratif inspiré de la littérature mythologique

La plateforme Mondes Sociaux vient de publier dans sa rubrique « Avides de recherches » une vidéo qui s’empare des travaux de l’archéologue Vincent Chollier sur les inspirations mythologiques de la première trilogie Star Wars

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Des personnages inspirés de l'histoire médiévale

Si les effets spéciaux de La Guerre des Etoiles, éblouissants en 1977,  ont pris quelques rides depuis, ses inspirations médiévales recoupent la passion très actuelle pour la légende du roi Arthur de Chrétien de Troyes. Luke Skywalker est Perceval dans ses premières aventures, il devient Arthur une fois muni de son épée Excalibur fluo, bientôt flanqué de Han Solo, Lancelot de soap opéra, en mission pour délivrer la princesse non pas Guenièvre mais Leïa, qui a de faux airs d’Hélène de Troie, flanquée d’un costume aux allures de toge romaine, avant de finir en petite tenue une fois réduite par Jaba the Hutt en esclavage, un déshabillé inspiré des pin ups en Cléopâtre de papier glacé des années 1950, repérées dans les pages de Life Magazine

L'invention d'une mythologie populaire 

Les emprunts à tous les registres mythologiques pullulent dans Star Wars, et le jeu de repérages se fait ardu. Un défi relevé pourtant avec dextérité par Vincent Chollier qui balaye un spectre mythologique sur près de 5 000 années de récits populaires à succès : les mêmes recettes fonctionnant de l’Olympe à nos multiplex. Star Wars invente une mythologie populaire et contemporaine pour soigner le manque de héros de la fin des années 1970, selon les vœux de George Lucas, qui a, depuis, vendu sa célèbre franchise Star Wars dont les préquels, les midquels et les sequels ne cessent de sortir des usines sans repos d’Hollywood en reconduisant sans relâche le parcours initiatique de jeunes héros, remplacés aussi tôt leur date de péremption atteinte.

par Anaïs Kien 

Pour plus d'informations : Vincent Hollier Star Wars : les origines antiques du mythe populaire In : Antiquipop : La référence à l’Antiquité dans la culture populaire contemporaine [en ligne]. MOM Éditions, 2018

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