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Il n’y a pas eu que la CoVid-19 en 2020

5 min
À retrouver dans l'émission

Edition spéciale du Journal des Sciences : actualités scientifiques parallèles de l'année 2020.

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. Crédits : The Image Bank - Getty

Mieux comprendre l'origine de l'eau sur Terre

En 2020, il n’y a pas eu que la CoVid-19 et de la phosphine sur Vénus. 2020 est aussi une année où l’on commence à comprendre l’origine de l’eau sur Terre, une origine qui reste encore mystérieuse. Comme notre planète s’est formée très proche du Soleil, on a longtemps pensé que l’arrivée d’H2O sur Terre fut un apport tardif. Une équipe française a apporté la preuve du contraire. Selon une étude parue cet été dans la revue Science, l’eau serait là depuis l’origine de notre planète. Les chercheurs ont estimé - très précisément - la quantité d'eau présente dans les roches primitives. Pour cela, ils se sont intéressés à des météorites de composition similaire à celle de la Terre, les chondrites à enstatite, entièrement composées de matériaux qui proviennent du système solaire interne. Surprise, alors qu’on les pensait sèches, ces roches sont en réalité beaucoup plus humides. La Terre possédait, dès l’origine, tous les éléments nécessaires pour créer de l’eau. Selon les chercheurs, ses roches primitives auraient en fait contenu l’équivalent en eau d’au moins trois fois les océans et peut être beaucoup plus.

L'universalisme des expressions humaines 

Une étude parue dans la revue Nature prouve l’universalité des expressions faciales. Nous sommes 7,7 milliards d‘êtres humains. Notre visage est doté de 43 muscles, capables de créer des milliers d'expressions différentes. Pourtant, l’humanité partage 16 expressions faciales dans des situations similaires. Cette étude menée par les chercheurs de l’Université de Berkeley est la première analyse mondiale de ce type. Ils ont utilisé une IA, des réseaux de neurones profonds, et ils ont examiné 6 millions de vidéos sur YouTube qui proviennent de 144 pays : célébrer un anniversaire au Brésil, au Kenya ou au Japon, pratiquer des arts martiaux, regarder des feux d’artifice, manifester, enterrer un proche, etc... Les chercheurs ont découvert que dans des milliers de contextes, 16 types d'expression faciale se produisent systématiquement. Ces 16 expressions se traduisent toutes soit par les mêmes sourires, les mêmes froncements de sourcils, soit par les mêmes grimaces. Cette analyse confirme que l’universalisme des expressions traverse les frontières géographiques et culturelles.

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