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La création du laser le plus puissant au monde

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À retrouver dans l'émission

Une équipe sud-coréenne vient de franchir un record d'intensité laser et autres actualités scientifiques de la semaine.

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. Crédits : Mike Krmer / EyeEm - Getty

Une étude parue dans la revue Optica présente la création du laser le plus puissant au monde. Après 10 ans d’étude, une équipe sud-coréenne vient de franchir un record avec un laser à ultra-haute intensité. Les chercheurs ont réussi à obtenir une intensité d’impulsion de plus de 10 puissance 23 W par cm². Le précédent record était celui du laser Hercules de l'Université du Michigan qui, en 2004, avait produit des faisceaux d’une intensité de 10 puissance 22 W par cm². Pour la création de ce faisceau laser ultra intense, les chercheurs ont utilisé un laser pulsé, avec une puissance de sortie de 4 pétawatts qu’ils ont associé à un système optique complexe pour amplifier et focaliser le faisceau laser sur une cible minuscule. Un faisceau laser de 28 centimètres a été concentré sur une zone de 1,1 micromètre de diamètre : c’est plus petit qu’une bactérie. Ce nouveau jalon de 10 puissances 23 W par cm² va permettre d’explorer des phénomènes physiques comme l'étude de l'électrodynamique quantique. Cette avancée technologique ouvre aussi de nouvelles possibilités pour le traitement des cancers.   

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