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L'électronique à la vitesse de la lumière / L’étoile 49 Ceti interroge la théorie de la formation des planètes

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Des physiciens viennent de déplacer des électrons à des vitesses proches de la vitesse de la lumière / Le disque de gaz qui entoure l’étoile 49 Ceti déroute les astrophysiciens / Autres actualités scientifiques.

Crédits : ullstein bild Dtl - Getty

L'électronique à la vitesse de la lumière 

Selon une étude parue dans Nature Physics : des physiciens viennent de déplacer des électrons à des vitesses proches de celle de la vitesse de la lumière. Lors d’une expérimentation, une équipe européenne a induit des électrons à se déplacer à des vitesses inférieure à la femtoseconde, autrement dit à moins d'un quadrillionième de seconde. À l'heure actuelle, nos composants électroniques - basés sur des semi-conducteurs au silicium - sont activé en picosecondes - des milliers de milliards de secondes - donc mille fois plus lentement qu'une femtoseconde. Cela faisait des années que l’on cherchait à conduire l’électricité le plus rapidement possible. Pour réaliser cela, les chercheurs ont notamment utilisé des impulsions laser : l’idée est d’utiliser l’impulsion lumineuse pour contrôler les propriétés des électrons. Il s'agit de recherche fondamentale et il faudra du temps pour pouvoir l’appliquer. Toutefois, à terme, cela pourrait repousser les actuelles limites des systèmes informatiques. 

Entretien avec Marino Marsi est physicien au Laboratoire de Physique des solides à l’Université Paris Saclay.

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LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - La_Méthode_Scientifique- Marino Marsi

L’étoile 49 Ceti interroge la théorie de la formation des planètes

L’étoile 49 Ceti se trouve dans la constellation de la Baleine, à 186 années-lumière de nous. Il s'agit d'une jeune étoile, vieille de 40 millions d’années. Elle a été détectée par l’observatoire ALMA au chili. Ce n’est pas 49 Ceti qui pose problème en soi, mais le disque de gaz très massif qui l’entoure. Selon nos modèles cosmogoniques, les planètes se forment dans des disques gazeux et poussiéreux qui entourent les jeunes étoiles, appelés disques protoplanétaires. À son âge, l’étoile 49 Ceti ne devrait plus avoir ce disque. 

Éclairage avec Arthur Vigan, astrophysicien au  Laboratoire d'Astrophysique de Marseille 

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LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - La_Méthode_Scientifique- Arthur Vigan

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