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Une nouvelle "mini-lune" orbite autour de notre planète

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À retrouver dans l'émission

La découverte d'un astéroïde accroché à notre orbite ; et autres actualités scientifiques.

Crédits : Ros Roberts - Getty

La planète Terre a acquis une nouvelle lune. Le 15 février, les astronomes du Catalina Sky Survey en Arizona ont détecté cet objet. Mardi, le Centre des planètes mineures a confirmé cette découverte. L’objet a été baptisé 2020 CD3, il est peu lumineux et il mesure environ 2 mètres de diamètre : une « mini lune » grosse comme une voiture.  Selon les chercheurs, il s’agit d’un astéroïde qui a été capturé par la gravité de notre planète lors de son passage ;  et il orbiterait autours du système Terre-Lune depuis 3 ans. Il fait le tour de notre planète en 47 jours sur une large orbite de forme ovale. Ce n’est pas la première fois que ce phénomène se produit : en 2006 un astéroïde de 4 mètres de large est resté en orbite du système Terre-Lune avant de s’en échapper en 2007. Ce sont des phénomènes temporaires : les jours de notre nouvelle mini lune sont donc comptés. 

Maud Langlois est directrice de recherche au CNRS. Elle travaille au CRAL, le Centre de Recherche Astrophysique de Lyon

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LA_METHODE_SCIENTIFIQUE - JDS Maud Langlois

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