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Le barrage de Belo Monte, l'enfer amazonien

43 min

C’est sans doute l’un des plus grands chantiers en cours sur la planète : le barrage de Belo Monte , sur le fleuve Xingu, aux portes de l’Amazonie brésilienne.

Plus de 30 milliards de Reais (12 milliards d’euros ) d’investissement, 20.000 ouvriers , une œuvre de 100 mètres de hauteur pour une capacité de production de 11.233 Megawatts .

Le troisième plus grand barrage électrique du monde , après celui des Trois Gorges, en Chine, et un autre au Brésil, celui d'Itaipu, dans le sud.

Manifestation d'indigènes et de pêcheurs contre le projet de barrage de Belo Monte
Manifestation d'indigènes et de pêcheurs contre le projet de barrage de Belo Monte Crédits : Brazil - Reuters

Belo Monte apparaît surtout comme le symbole d’un Brésil tiraillé entre ses velléités de croissance et la préservation des communautés indigènes et de leur habitat, l’Amazonie.

Une contradiction vieille de trente ans .

A la fin des années 1980, les autorités brésiliennes avaient dû renoncer à un premier projet de barrage sur le Xingu , devant la mobilisation des Indigènes, de l’Eglise catholique, de portes paroles de renom, comme le chanteur Sting, mais aussi et surtout de la Banque Mondiale, qui refusait de financer un barrage inondant des territoires indigènes.

Un nouveau projet est présenté au début des années 2000 . Pour faire taire les critiques, le réservoir de Belo Monte n’inondera plus que 500km2, au lieu des 1.700km2 prévus. Selon Brasilia, les indigènes ne seront plus touchés, puisque aucune de leurs terres ne sera inondée.

Une théorie rejetée par ces populations, une partie du fleuve allant désormais être asséchée . Cet assèchement sera aussi préjudiciable pour le barrage, contraint de s’arrêter pendant les quatre mois de la saison sèche.

Belo Monte, c’est aussi l’une des premières pierres du PAC (Programme d’Accélération de la Croissance), politique mise en place par le PT (parti de Lula et de Dilma Rousseff) pour que le Brésil règle ses problèmes énergétiques. D’ici 2020, une soixantaine de grands barrages vont voir le jour en Amazonie, marquant le début de la colonisation industrielle de cette région.

"Le barrage de Belo Monte, l'enfer amazonien ", c'est un reportage de Jérémy Marillier, réalisé par Meta Tsiteya .

Pour commenter le reportage, nous sommes en compagnie de Hervé Théry , chercheur au CNRS et spécialiste de l'économie amazonienne.

Le barrage de Belo Monte est loin d'être un nouveau projet. Lucio Flavio Pinto est journaliste, à Bélem :

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Le Brésil respecte-t-il sa Constitution en construisant le barrage de Belo Monte ? La réponse est non pour Erwin Krautler , l'évêque du Xingu , Prix Nobel Alternatif de la Paix pour son travail auprès des indigènes :

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Ze Carlos est le cacique d'un village indigène, à quelques kilomètres du barrage de Belo Monte . La partie du fleuve Xingu où ils se trouvent sera asséchée, l'eau étant détournée directement vers le barrage par un canal. De nombreuses infrastructures devaient voir le jour pour compenser :

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Intervenants
  • Géographe, directeur de recherche émérite au CNRS-Creda.
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