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Congrès de la Nouvelle-Calédonie à Nouméa

Référendum en Nouvelle-Calédonie : la douloureuse émancipation

56 min
À retrouver dans l'émission

Vingt ans après les "Accords de Nouméa" qui prolongeaient les "Accords de Matignon-Oudinot", la Nouvelle-Calédonie prépare un référendum sur l'accession à la "pleine souveraineté" dont certains craignent qu'il réveille les tensions entre indépendantistes et non-indépendantistes.

Congrès de la Nouvelle-Calédonie à Nouméa
Congrès de la Nouvelle-Calédonie à Nouméa Crédits : Stéphane Robert - Radio France

A 16.750 km de Paris, en plein cœur du Pacifique Sud, la Nouvelle-Calédonie doit se prononcer avant la fin de l'année 2018 sur le maintien ou non au sein de la République française. 

Accueil du Premier ministre, Edouard Philippe, sur l'île de Lifou
Accueil du Premier ministre, Edouard Philippe, sur l'île de Lifou Crédits : Stéphane Robert - Radio France

Le mois dernier, Edouard Philippe s'est rendu sur le "Caillou", comme on surnomme l'archipel. Le Premier ministre est resté 4 jours, et a rencontré l'ensemble des responsables politiques des 3 provinces, pour préparer le terrain en vue de ce scrutin. 

Danseurs et chanteurs Kanak sur l'île de Lifou
Danseurs et chanteurs Kanak sur l'île de Lifou Crédits : Stéphane Robert - Radio France

Ce référendum sur l'accès à la pleine souveraineté de la Nouvelle-Calédonie est l'aboutissement d'un processus de trente ans, et renvoie à des souvenirs douloureux. Les accords de Matignon, signés en 1988, ont fait suite à quatre ans d'affrontements meurtriers entre indépendantistes Kanak et loyalistes Caldoches. Et le président du FLNKS Jean-Marie Tjibaou, signataire des accords, avec Jacques Lafleur et Michel Rocard, a été assassiné moins d'un an plus tard, tout comme son lieutenant Yeiwéné Yeiwéné. 

L'usine de Nickel de Koniambo à Koné (Province Nord)
L'usine de Nickel de Koniambo à Koné (Province Nord) Crédits : Stéphane Robert - Radio France

En 1998, l'accord de Nouméa a instauré une décolonisation progressive, débouchant sur une consultation sur l'indépendance. Nous y sommes... 

La "case" est parfois encore utilisée comme habitation dans les îles Loyauté
La "case" est parfois encore utilisée comme habitation dans les îles Loyauté Crédits : Stéphane Robert - Radio France

Et si la situation est bien plus calme aujourd'hui, si la réforme des institutions a permis d'impliquer toutes les communautés, s'il y a eu des efforts pour développer l'économie de façon plus équitable, de graves inégalités perdurent. 

Simane Wenethem, jeune artiste kanak
Simane Wenethem, jeune artiste kanak Crédits : Stephane Robert - Radio France

Plus d'un tiers des jeunes Kanak sont au chômage. Entre 2009 et 2016, la délinquance a augmenté de 30%, et l'alcool et la drogue font des ravages. 

Café à Nouméa
Café à Nouméa Crédits : Stephane Robert - Radio France

La Nouvelle-Calédonie craint que l'approche du scrutin ne réveille des tensions que le processus de décolonisation entamé en 1988 avait permis d'apaiser.

Coucher de soleil dans la baie de l'Anse Vata
Coucher de soleil dans la baie de l'Anse Vata Crédits : Stephane Robert - Radio France

Le Magazine de la rédaction est signé Stéphane Robert, envoyé spécial en Nouvelle-Calédonie. 

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