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Henry David Thoreau (1817-1862)

1h

Thoreau par Samuel Worcester Rowse, en 1854 © Radio France

par Françoise Estèbe Réalisation Nathalie Triandafyllidès En dépit de ses paradoxes et de ses multiples facettes, la vie de l'extravagant et inclassable Henry David Thoreau apparait rigoureuse et cohérente. Ce grand marcheur était mû par une curiosité scientifique : naturaliste, botaniste, ethnologue à ses heures, écologiste avant la lettre, Thoreau fut aussi un rêveur vagabond, un mystique sans religion. En marge des préoccupations matérielles de son temps, objecteur de conscience, Thoreau fut aussi un homme engagé dont se réclamèrent Tolstoï, Gandhi, Martin Luther King... Nostalgique d'une Amérique de l'Origine, pénétré du rêve de liberté de Jefferson et de l'idéalisme des penseurs transcendantalistes de sa ville de Concord dans le Massachusetts, Henry David Thoreau dénonça radicalement les injustices commises par les hommes sur leurs semblables et sur la Nature. Thoreau a écrit des récits de voyage, compte rendus de ses expéditions extrêmes dans Les forêts du Maine et au Cap Cod . Il a raconté son expérience de vie selon l'éthique de la pauvreté volontaire dans les bois de Walden . Il est l'auteur d'essais scientifiques et bien entendu du pamphlet politique La désobéissance civile où il dénonce avec virulence l'esclavage et la guerre du Mexique. Tout au long de son existence, chemin faisant, il a rédigé un journal qui comptait plus de trente cahiers à sa mort, oeuvre gigantesque dont seuls quelques fragments sont publiés en français. Les textes de Thoreau, par leur clairvoyance, ont plus de force et d'actualité que jamais. Lui qui voulait préserver l'âme du monde, mettait les hommes en garde contre les désastres écologiques et humains à venir. Il est enrichissant d'écouter la voix de cette conscience, à la lumière obscure de notre époque. Avec la voix de Gilles Farcet, auteur de Henry Thoreau, l'éveillé du Nouveau Monde (éd. Albin Michel). Archives INA Martine Auger Textes lus par Jean-Yves Berteloot et Christophe Lemée

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