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Léon Werth (1878 - 1955)

1h

par Catherine Pont-Humbert Réalisation : Gilles Davidas Une phrase de René Char lui convient parfaitement : « la lucidité est la blessure la plus rapprochée du soleil ». Léon Werth c'est cet homme qui a vu clair avant les autres, qui a osé et qui a dérangé. Cinquante ans après sa mort, Léon Werth sort enfin du purgatoire où l'avaient relégué les bonnes consciences. Profil perdu, noyé dans la cohorte des écrivains de second rang, Léon Werth est l'ami dédicataire du Petit Prince de Saint-Exupéry : « Cette grande personne est le meilleur ami que j'ai au monde ». Léon Werth fut autrefois, au début du XXe siècle, un éreinteur de qualité, dont - disait Valéry Larbaud - « les sorties furibondes contre la sottise et le mensonge » faisaient trembler ses contemporains. Cet homme irascible, intègre, farouche, tour à tour défini comme un « derviche hurleur » ou un « chardon » fut de tous les combats : antimilitarisme, anticolonialisme, antistalinisme. Mais, au-delà des courants de pensée, des prises de positions, c'est une remarquable indépendance d'esprit qui se manifeste dans ses ouvrages. Sur la guerre, Léon Werth a écrit parmi les plus belles pages et les plus lucides de la littérature. Avec Clavel soldat et Clavel chez les majors , parus en 1919, il propose un regard d'une grande acuité sur la peur, l'ennui, les bassesses, la boucherie de 14-18. Son chef-d'oeuvre, Déposition , journal de l'Occupation, paru en 1946, laisse éclater la lucidité de cet homme reclus dans le Jura qui voit et comprend avant tout le monde la vulgarité de ceux qui ont donné des gages à la conspiration de l'imposture.

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