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Olivier de Serres 1539-1619

1h

Olivier de Serres 1539-1619 © DR

par : Simone Douek réalisation : Claude Giovanetti Dans l'adresse au roi qui ouvre son Théâtre d'Agriculture et mesnage des champs paru en 1600, Olivier de Serres loue Henri IV d'avoir su reconduire son pays vers la paix, et il poursuit : "De même est arrivée la saison de publier ces miennes observations sur l'agriculture. Mes discours ne contiennent que Terre et Labourage ; votre royaume qui tient le plus signalé rang en la terre universelle, étant sujette à la culture, mérite d'être cultivée avec art et industrie, pour reprendre son ancienne lustre et splendeur, que les guerres civiles lui avaient ravi." Nous avons aujourd'hui sous les yeux un traité d'environ 1500 pages, qui s'attache à étudier tous les domaines de l'agriculture et de la vie des hommes sur leur territoire. C'est lui l'importateur de la culture du ver à soie en France, c'est lui le père, dit-on, de l'agriculture intensive. Outre ce qu'il a apporté à la science agronomique, à la conscience de l'écologie (sans qu'il le sût bien sûr), outre l'éclairage qu'il donne sur la vie sociale de l'époque, outre le regard ethnologique qu'on peut porter sur toutes les pratiques qu'il décrit, on peut aussi s'attacher à son texte, qui par sa facture, sa rhétorique, a nourri les passionnés de la langue. Comme l'a remarqué Chantal Liaroutzos, « il cultive la langue comme il cultive la terre », et son traité est fait d'un continuel va-et-vient entre l'approche pragmatique de sa terre, et l'écriture de son livre. Son constant retour vers les textes des Latins et des Grecs -comme le pratiquaient à la Renaissance les humanistes - le stimule dans ses observations et le pousse vers de nouveaux regards sur les choses. Si l'un de ses Livres de Raison (livre de comptes révélateur de l'histoire menue et quotidienne) a pu être publié récemment, on sait que d'autres oeuvres ont disparu, victimes des persécutions que subirent les protestants : son Théâtre d'Agriculture , qui avait été publié et diffusé de son vivant, est resté près d'un siècle lettre morte, avant sa redécouverte à la Révolution.

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