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En 1848, la « populace » se soulèvera pour renverser la monarchie de Juillet

Pourquoi le peuple a-t-il remplacé la "populace" ?

3 min
À retrouver dans l'émission

Si vous ouvrez votre dictionnaire, au mot "populace", vous trouverez la définition suivante : "Bas peuple", avec cette précision qu'il s'agit d'un terme "péjoratif", raison pour laquelle, sans doute, il n'est pratiquement plus utilisé aujourd'hui

En 1848, la « populace » se soulèvera pour renverser la monarchie de Juillet
En 1848, la « populace » se soulèvera pour renverser la monarchie de Juillet Crédits : Honoré Daumier - Getty

Même lorsqu'elles sont vaincues, les résistances de "ceux d'en bas"  laissent des traces qui contribuent à des progrès que l'histoire officielle attribue trop souvent uniquement à " ceux d'en haut ".

Dans le discours qu'il a prononcé en 1841 quand il a été reçu à l'Académie française, Victor Hugo affirme que son but est de "dévouer sa pensée au développement continu de la sociabilité humaine en ayant les populaces en dédain et le peuple en amour…" Cette façon d'opposer le peuple et la populace suscita la colère de Jules Vinçard, artisan et chansonnier saint-simonien qui animait un journal ouvrier.

" En haut : égoïsme et oisiveté ; en bas : envie et fainéantise : voilà les vices de ce qui est populace "

Dans son fameux livre Classes laborieuses et classes dangereuses, l'historien Louis Chevalier évoque cette controverse entre l'ouvrier et l'écrivain-académicien en soulignant que la réponse de Hugo est " embarrassée et confuse. Utilisant spontanément et naturellement le terme  "populace", Hugo se conforme à un usage, à l'encontre duquel se dresse une protestation qui n'est encore fondée qu'en théorie. "La faible voix de l'ouvrier Vinçard s'imposera dans l'espace public en 1848, quand la "populace" se soulèvera pour renverser la monarchie de Juillet, rétablir la république et accéder ainsi à la dignité d'un peuple. (…)

Cette chronique est à écouter dans son intégralité en cliquant ICI, dès mardi à 9:55, ou du lundi au vendredi à 9:55 ou sur l'application de Radio-France

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