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Epicure (philosophe grec, 341– 270 avant JC). Lithographie de Joseph Brodtmann (1830)

Épicure peut-il nous orienter dans la vie ?

3 min
À retrouver dans l'émission

Il y a des noms qui sont devenus des adjectifs de la vie commune pour décrire des attitudes dans la vie. Les épicuriens sont-ils fidèles à Épicure et sa sérénité absolue ?

Epicure (philosophe grec, 341– 270 avant JC). Lithographie de Joseph Brodtmann (1830)
Epicure (philosophe grec, 341– 270 avant JC). Lithographie de Joseph Brodtmann (1830) Crédits : ZU_09 - Getty

De nos jours, l'adjectif "épicurien" est devenu une insulte car il désigne des personnes qui recherchent les plaisirs avant toute chose, de manière égoïste. 

Pourtant, Épicure a été vénéré comme un sage parmi les sages. Lucrèce dans De rerum natura (De la nature des choses) fait de son maître un Dieu parmi les humains parce qu'il avait atteint le critère ultime de la sagesse humaine : la sérénité absolue. 

Il nous reste très peu d'écrits de ce penseur majeur. Outre l’admirable Lettre à Ménécée, nous pouvons lire Quadruple remède pour toutes les souffrances de la vie humaine, qui s’appuie sur un principe simple : le plaisir est un critère pour le bonheur qui tire sa force de sa limite même.  

Ainsi, le plaisir ce n’est pas l’illimité mais la limite. Le malheur est dans la souffrance et ce qui nous faut éviter. (…) 

Cette chronique est à écouter dans son intégralité en cliquant ICI, dès mercredi à 10:55, et sur notre antenne du lundi au vendredi à 10h55 ou sur l'application Radio France.

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