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Jack London à bord du Snark faisant le point avec un sextant, Pacifique Sud, entre San Francisco et Hawaï, 1907

Michel Viotte : "L'appel de la mer intervient dès l'enfance chez Jack London"

21 min
À retrouver dans l'émission

Entretien avec Michel Viotte, co-commissaire d'une exposition retraçant le parcours de Jack London à bord de la goélette le Snark de 1907 à 1909 dans les mers du Sud.

Jack London à bord du Snark faisant le point avec un sextant, Pacifique Sud, entre San Francisco et Hawaï, 1907
Jack London à bord du Snark faisant le point avec un sextant, Pacifique Sud, entre San Francisco et Hawaï, 1907 Crédits : © Courtesy of Jack London Papers, The Huntington Library, San Marino, California

Semaine spéciale sur France Culture :

LES EXPLORATEURS

Mais quel mal mystérieux frappe les savants qui reviennent d’une expédition au Pérou ? C’est ainsi que s’ouvre le 13ème album des aventures de Tintin, « Les 7 Boules de cristal »… Inspirée par Tintin, portée par le même élan de curiosité et d’appétit pour la connaissance, France Culture propose une programmation exceptionnelle de fin d’année dans les pas des explorateurs. Du bout du monde à la porte d’à côté, de l’infiniment petit aux confins de l’univers, des grandes épopées aux noirceurs de l’âme humaine : munissez-vous d’une boussole, d’une paire de jumelles et de bonnes chaussures, et explorez le programme !

Aujourd'hui avec Michel Viotte, auteur et réalisateur, co-commissaire de l’exposition Jack London dans les Mers du Sud au Centre de la Vieille Charité à Marseille jusqu’au 7 janvier 2018.

De 1907 à 1909, Jack London et son épouse Charmian ont embarqué à bord du Snark, une goélette spécialement conçue pour ce voyage. Deux années de navigation déterminantes pour l'oeuvre de l'écrivain. De San Francisco à Sidney, le couple découvre Hawaï, les îles Marquises, Tahiti, Fidji, les îles Salomon, un monde en plein changement...
L'appel de la mer intervient dès l'enfance chez Jack London, qui a grandi dans la baie de San Francisco et qui rêvait le long des quais en voyant ces bateaux partirent vers l'aventure. Adolescent, il allait pêcher avec son père dans la baie, il était le "prince des pilleurs d'huîtres", il avait rejoint la cohorte des pirates qui pillaient la baie de leurs huîtres. Et en 1893, à 17 ans, il s'embarque sur la goélette Sofia Sutherland pour une saison de chasse aux phoques.
Mais le Snark est le point d'orgue, le rêve du grand départ à la découverte des autres...
Dans l'exposition Jack London dans les Mers du Sud, on revit ce voyage grâce à des objets rares dont certains ont appartenu à Jack London, des manuscrits, des pièces de musée...

Jack et Charmian London sont au cœur d’un monde qui bascule. Ils partent à la recherche d’un fantasme, du rêve d’un paradis perdu, d'un rêve d’exotisme et d’aventure et ce faisant, ils découvrent un monde qui soit a disparu, soit est en train de disparaître et dont ils mesurent sur le terrain toute la complexité...

Jack London vêtu d'une jupe de danse en cheveux humains et fibres de coco. Nuku Hiva, archipel des Marquises, 1907.
Jack London vêtu d'une jupe de danse en cheveux humains et fibres de coco. Nuku Hiva, archipel des Marquises, 1907. Crédits : © Courtesy of Jack London Papers, The Huntington Library, San Marino, California

Au-delà d'être un écrivain américain, grâce à ce voyage, Jack London devient un grand écrivain du monde.

Jack et Charmian London sur la pirogue à voile d'un ami polynésien,  île de Tahaa, Polynésie Française, 1908
Jack et Charmian London sur la pirogue à voile d'un ami polynésien, île de Tahaa, Polynésie Française, 1908 Crédits : © Courtesy of Jack London Papers, The Huntington Library, San Marino, California

Jack london a une science du portrait qui va s’exprimer totalement lors de la croisière du Snark durant laquelle il a pris des milliers de clichés tant pour documenter l’aventure vécue –il a toujours le souci de nourrir la légende et faire rêver les lecteurs, ces clichés ayant pour but d’illustrer les articles qui financent son expédition -que pour documenter ce qu’il découvre... On voit leur immersion au fil de la progression des photographies, les London passant de plus en plus de temps avec les populations rencontrées.

Marquisiens posant à côté du gramophone des London, Taiohae, Nuku Hiva, 1907.

Marquisiens posant à côté du gramophone des London, Taiohae, Nuku Hiva, 1907.
 Crédits : © Courtesy of Jack London Papers, The Huntington Library, San Marino, California
Habitants de l'île de Guadalcanal, îles Salomon, 1908
Habitants de l'île de Guadalcanal, îles Salomon, 1908 Crédits : © Courtesy of Jack London Papers, The Huntington Library, San Marino, California

Musique diffusée durant l'émission : ''The Beast '' par Don Davis (extrait de la bande originale de la série TV Américaine ''La belle et la bête / Beauty and the beast" de 1987 à 1990)

Bibliographie

Jack London dans les mers du sud - L'Odyssée du Snark Michel Viotte, Marianne Pourtal Sourrieu et Jeanne Campbell ReesmanEditions de la Martinière / Musée d'Arts Africains, Océaniens, Amérindiens / La Compagnie des Indes, 2017

Intervenants
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