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il y a 7 000 ans, une crise très violente a-t-elle secoué l’Europe centrale : l’exemple d’Herxheim,(Rhénanie-Palatinat,Allemagne

26 min
À retrouver dans l'émission

Herxheim dans le sud de la Rhénanie-Palatinat (Allemagne), a livré l’un des plus étonnants témoignages de la violence humaine. Il y a quelques 6 000 ans, des crânes ont été dépecés, des corps découpés, des os longs brisés, jusqu’aux pieds et mains mâchés… Car à Herxheim et au même titre que le cochon ou le chien, ont découpait l’homme selon des techniques bouchères.

Pourquoi des agriculteurs, possédant des ressources, peut-être des stocks, se sont-ils tournés vers l’anthropophagie ? Sûrement pas pour des raisons alimentaires, puisque ces actes semblent particulièrement codifiés, ritualisés. Cette période Néolithique voit aussi l’émerge des premiers conflits, des premières guerres de l’humanité, et il est probable que ce cannibalisme leur soit intimement lié. Dans ce cas qui étaient les consommés ? Pour partie des populations montagnardes, éloignées de plusieurs centaines de kilomètres d’Herxheim.

Cette période de crise et de violence extrême signe aussi la fin de cette culture qui s’effondrera quelques années plus tard.

Bruno Boulestin, Andrea Zeeb-Lanz, Christian Jeunesse, Fabian Haack, Rose-Marie Arbogast & Anthony Denaire "Mass cannibalism in the Linear Pottery Culture at Herxheim ( Palatinate, Germany )" ANTIQUITY n°83 (2009)

Photo d'ensemble du dépôt 9 du fossé d'enceinte de Herxheim
Photo d'ensemble du dépôt 9 du fossé d'enceinte de Herxheim Crédits : Fabian Haack, GDKE Rheinland-Pfalz / Direktion Landesarchäologie – Speyer
Photo d'ensemble du dépôt 9 du fossé d'enceinte de Herxheim Fabian Haack, GDKE Rheinland-Pfalz / Direktion Landesarchäologie – Speyer©Fabian Haack, GDKE Rheinland-Pfalz / Direktion Landesarchäologie – Speyer
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