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Portrait de Jean-Jacques Rousseau par Maurice-Quentin de La Tour
Épisode 3 :

Qui fait la loi ?

59 min
À retrouver dans l'émission

Vingt-sept ans avant la Révolution française, Jean-Jacques Rousseau rédige le "Contrat social". Sa réflexion porte sur la volonté générale comme condition d'une souveraineté légitime et sur la façon dont le peuple peut s'instituer peuple. Il soulève une question redoutable : qui fait la loi ?

Qui fait la loi ?
Qui fait la loi ? Crédits : Suwannar Kawila / EyeEm - Getty

L'invité du jour :

Franck Kausch, professeur agrégé de philosophie en classe préparatoire aux lycées Fénelon et Louis le Grand à Paris

Qui fait la loi ?

Dans l’idéal absolu, personne ne devrait faire la loi, elle devrait être l’émanation la plus spontanée, la plus littérale et la plus naturelle de la volonté générale. Il se trouve que dans les faits, lorsqu’un État est institué, il faut bien qu’il ait des principes sur lesquels cette institution puisse courir.                  
« Qui fait la loi » : si cela signifie simplement que si la loi est du ressort du pouvoir législatif ou du pouvoir exécutif, la réponse de Rousseau est assez claire, seul le peuple a le pouvoir législatif, seul lui est en capacité de donner son accord ou son désaccord à une loi même s’il insiste par ailleurs sur le fait que l’origine de la loi doit provenir plutôt du pouvoir exécutif. Le lieu où la volonté générale se dépose est sans ambiguïté le peuple.                  
Franck Kausch

"Du Contrat social", fondé sur une ambiguïté

Le "Contrat social" est fondé sur une ambiguïté profonde qui est que un État légitime ne naît qu’à partir du moment où la loi est instituée conformément à la volonté générale mais la loi ne peut être instituée conformément à la volonté générale que si le peuple a atteint une « maturité », un usage de la raison qui lui permet de fonder sur la volonté générale ce qui servira de loi. Ça signifie que la loi doit être précédée par autre chose… Pourtant, dit Rousseau, il y a légitimité à partir du moment où la loi émane du peuple, c’est-à-dire la volonté générale.                  
Franck Kausch

Qui est le Législateur ?

En dépit d’une organisation strictement horizontale du corps politique, il faut qu’il y ait quelque chose qui puisse indiquer aux membres ce que seuls ils ne peuvent pas voir, de là vient la figure de législateur, ce personnage fictif ou mythique, qui part de cette difficulté profonde, celle de savoir comment il faut commencer… Comment le peuple peut-il de lui-même parvenir à fonder un système de législation qui soit cohérent, qui soit à l’écart de toute préférence individuelle. Un homme extraordinaire pour Rousseau, si extraordinaire qu’il finit par être impossible au sens où il est celui qui va non pas faire la loi mais créer le peuple, mettre le peuple dans les conditions qui lui permettront de faire la loi.                  
Franck Kausch

Sons diffusés :

  • Montage de Thomas Beau : "C'est quoi la loi ?" (extrait France 3) et extrait de Manuel Valls sur sa décision d'utiliser le 49.3 pendant la loi Travail, France Inter, 01/06/2017
  • Extrait du Contrat social de Rousseau, Livre II, chapitre 6, De la loi, éditions Flammarion GF, lu par Denis Podalydès
  • Extrait du Contrat social de Rousseau, Livre II, chapitre 11, Des divers systèmes de Législation, éditions Flammarion GF, lu par Denis Podalydès
  • Extrait du Contrat social de Rousseau, Livre II, chapitre 7, Du Législateur, éditions Flammarion GF, lu par Denis Podalydès
  • Archive de Najat Vallaud-Belkacem, France Inter, 31/08/2015
  • Chanson de fin : The Temptations, Law Of The Land
Chroniques
10H55
5 min
Carnet de philo
Notre-Dame en flammes, collapsologie d’une cathédrale

Bibliographie

Du contrat socialJean-Jacques Rousseau et Bruno BernardiFlammarion, collection GF, 2012

Intervenants
  • professeur agrégé de philosophie en classe préparatoire aux lycées Fénelon et Louis le Grand à Paris
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