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Épisode 3 :

Rousseau et Diderot, meilleurs ennemis

58 min
À retrouver dans l'émission

En 1742, deux jeunes intellectuels se rencontrent, admirant tous deux l’Antiquité et partageant la même idée très élevée de la vertu : Rousseau et Diderot. Mais leur vision de la philosophie s'oppose en tout point. Comment leur conception de l’amitié fut-elle mise alors à l’épreuve ?

Montage avec un portrait de Jean-Jacques Rousseau (par Quentin de La Tour) et Denis Diderot (par Louis-Michel van Loo)
Montage avec un portrait de Jean-Jacques Rousseau (par Quentin de La Tour) et Denis Diderot (par Louis-Michel van Loo) Crédits : wikicommons

Par l’intermédiaire d’un ami commun, Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) et Denis Diderot (1713-1784) se rencontrent en 1742. Ils ont une trentaine d’années, sont tous deux très cultivés et partagent des valeurs communes.
Mais leur caractères sont très différents et sont à l’origine d’un malentendu entre eux… Leurs attentes ne sont pas les mêmes et leur conception de la philosophie, de la réalité, divergent.
Quant Rousseau emploie le terme de « philosophe » de façon péjorative, et le critique, Diderot revendique cette appellation et il est même considéré comme LE philosophe par excellence.
Comment ces conceptions ont-elles évolué au fil de leur vie et les ont finalement séparés ?

L'invité du jour :

Franck Salaün, professeur de littérature française du XVIIIème siècle à l’Université de Montpellier

Les opposés s’attirent

Cette différence de caractères entre Rousseau et Diderot explique en partie leur attirance mutuelle. Rousseau semble introverti, timide, mal à l’aise en société… Diderot donne l’impression de vivre en dehors de lui-même, il est entièrement dans l’échange. Cela alimente un malentendu : Rousseau n’a pas les mêmes attentes à l’égard de son ami que Diderot. Diderot va entrer dans le groupe des philosophes, ceux qui vont changer les choses, il a l’esprit collectif quand Rousseau a déjà le sentiment qu’il a une œuvre à écrire, que sa vie est un enjeu, que sa vie est une œuvre…    
Franck Salaün

Rousseau et la critique des philosophes

Assez rapidement, Rousseau emploie les termes "philosophe" et "philosophie" de façon péjorative, pour lui, le terme sert souvent à désigner les philosophes modernes, c’est-à-dire justement ceux de "L’Encyclopédie"… Le chef de file de ces philosophes étant Diderot, Rousseau aurait dû beaucoup plus tôt se fâcher avec lui. C’est ce qui est curieux ! Mais on a l’impression qu’il lui pardonne alors qu’est en train de croître dans l’écriture de Rousseau ce rejet des philosophes…  
Franck Salaün

Rousseau et Diderot, attraction et répulsion

Diderot va de plus en plus affirmer un monisme, une conception matérialiste de l’univers, tandis que Rousseau après diverses hésitations, va oser confesser Dieu chez les philosophes et réaffirmer le dualisme, sa croyance en l’âme.
Ils sont attirés l’un par l’autre, attirés par ce qui brûle… Rousseau n’est pas fait pour s’entendre avec Diderot, il ne pourra que souffrir de la fréquentation de Diderot qui est beaucoup plus à l’aise dans l’échange et la vie sociale. Inversement, Diderot aurait pu deviner qu’il n’aurait que des difficultés avec Rousseau car ce dernier est égocentrique, il ne comprend pas l’intérêt de "L’Encyclopédie", il ne comprend pas qu’on puisse se consacrer ainsi à un ouvrage collectif… Alors que Diderot est en train de mettre en place cet important projet, Rousseau lui écrit : « occupez-vous de moi ! ».
Franck Salaün

Sons diffusés :

  • Chanson du film animé Rox et Rouky de Walt Disney, 1981
  • Chanson de Joe Cocker, With A Little Help From My Friends

Textes lus par Thibault de Montalembert :

  • Deux extraits de Jean-Jacques Rousseau, Correspondance générale, éditions Classiques Reprint, 2012

Textes lus par Vincent Schmitt :

  • Extrait de Diderot, Correspondance, Tome V de l'édition des Oeuvres de Diderot, éditions Robert Laffont, 1997
  • Extrait de Essai sur les règnes de Claude et de Néron, de Denis Diderot, dans Diderot, Oeuvres philosophiques, éditions Bibliothèque de la Pléiade, Gallimard, 2010
Chroniques
10H55
5 min
Carnet de philo
Grand débat Macron/intellectuels : qu'ont dit les philosophes ?
Intervenants
  • professeur de littérature française du XVIIIème siècle à l’Université de Montpellier
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