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Timbre, Empire Ottoman, 1886/Le Sultan Abdul Hamid II, en 1867 (Grande-Bretagne, par W.&D. DOWNEY)/Midhat Pasha par Ali Haydar Midhat/Louis Joseph Gilles de Torcy par A. Quinet en 1882
Épisode 14 :

Jeu d’influences vers 1880

58 min
À retrouver dans l'émission

Où situer la généalogie d'une décision, d'un événement, d'un courant, d'une crise? Pourquoi revenir aux années 1880, à l'histoire des relations entre l'Europe, le monde arabe, musulman et ottoman? Quelle partie se jouait entre Constantinople, l'espace syrien et les puissances occidentales ?

Timbre, Empire Ottoman, 1886/Le Sultan Abdul Hamid II, en 1867 (Grande-Bretagne, par W.&D. DOWNEY)/Midhat Pasha par Ali Haydar Midhat/Louis Joseph Gilles de Torcy par A. Quinet en 1882
Timbre, Empire Ottoman, 1886/Le Sultan Abdul Hamid II, en 1867 (Grande-Bretagne, par W.&D. DOWNEY)/Midhat Pasha par Ali Haydar Midhat/Louis Joseph Gilles de Torcy par A. Quinet en 1882 Crédits : Wikicommons, BNF, Gallica : W.&D. DOWNEY, A. QUINET

Nouvelle écoute du 25 janvier 2017

Henry Laurens, professeur au Collège de France, titulaire de la chaire « Histoire contemporaine du monde arabe », a consacré plusieurs séries aux provinces arabes de l'Empire ottoman à la fin du XIXe, avant de s’attacher aux crises d’Orient entre 1914 et 1956.

"L’Orient et l’Occident ne sont pas séparés, ils vivent en interaction", rappelle l'historien.

Le 4 septembre 2020, Hélène Sallon et Laure Stephan écrivait dans Le Monde :

"La rade de Beyrouth a vécu l'apocalypse d’une double explosion meurtrière, le 4 août, aiguisant, comme depuis près de deux siècles, les appétits des chefs de clans locaux et des puissances étrangères."

Et ce début octobre, Piotr Smolar pour le même journal, note :

"Après la Libye, la Syrie, la question migratoire et les forages en Méditerranée orientale, le Haut-Karabakh devient le nouveau sujet de tension entre l’Union européenne et la Turquie. (...) Au-delà des revendications territoriales et des enjeux géopolitiques, le conflit autour du Haut-Karabakh s’enracine dans les émotions nationales les plus sensibles".

Dans ce contexte, nous vous proposons une sélection de rediffusions des cours d’Henry Laurens qui interrogent le temps long, la genèse des décisions et des mouvements politiques, entre 1880 et les années 1920.

Dans son ouvrage, intitulé, Les crises d'Orient, publié chez Fayard en 2017, Henry Laurens note en introduction :

"En 2016, on n’a jamais autant parlé d’un Empire ottoman pourtant disparu il y a près d’un siècle" (p.11).

L’historien évoque "la charge mémorielle que comprend cette question d’Orient."

Si, pour les Occidentaux, cette dernière appartient à un temps passé, tout aussi exotique que celui de la colonisation, pour les États et les peuples concernés elle reste vivante parce qu’elle a laissé d’innombrables traces alimentant meurtrissures, souffrances et ressentiments. La question d’Orient, et son corollaire le Grand Jeu, cette configuration spécifique des rapports internationaux dans une zone géographique déterminée, écrit-il, demeure toujours présente aujourd’hui alors qu’elle a plus de deux siècles d’existence. » (p.11)

Nous voici confrontés à un jeu très vivant d’influences et de manoeuvres, avec sa part de calcul et d’irrationnel, qu’Henry Laurens nous présente aux lendemains de la guerre russo-turque de 1877-78 où l’on peut se demander qui craint qui et qui manipule qui.

Aujourd'hui, trois personnages émergent en particulier : le capitaine français, de Torcy, perçu comme, « l’expert conseil numéro un sur la Syrie », Midhat Pacha, le gouverneur de Syrie, à la réputation de « réformateur ottoman énergique », mais sur lequel « pèse le soupçon par les Français de vouloir établir à son profit une vice royauté syrienne qui serait sous protection britannique ». Quant à notre 3e personnage, le sultan Abdülhamid, celui-ci partage les mêmes soupçons que les Français "mais n’ose pas se débarrasser de Midhat Pacha du fait du soutien supposé des Anglais au nouveau gouverneur" (p. 213). Le sultan instrumentalise la rivalité anglo-française, tandis que Français et Anglais essaient de gagner leur part dans l’empire ottoman.

Les impérialismes s’affirment sur fond de pression russe. Des financiers britanniques, sans grand capital, rodent autour des possibles concessions de chemin de fer en Syrie qui leur permettraient de s’enrichir vite et bien tandis qu’émerge un premier nationalisme arabe.

Et nous gagnons l’amphithéâtre du Collège de France, le 16 novembre 2016, pour le cours d’Henry Laurens, "Les provinces arabes de l'Empire ottoman à la fin du XIX", aujourd'hui, "Jeu d’influences en 1880".

Pour prolonger :

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Entretien avec Christine Goémé, Les provinces arabes à la fin de l’époque ottomane (13) dans le cadre de l’Éloge du savoir, 9 mars 2016.

Quelques ressources en ligne autour d'Henry Laurens, sa bibliographie au Collège de France, sa page auteur chez Fayard

Couverture H. Laurens, Les crises d'orient 1768-1914 / Le massacre de Chios, 1822, par Christian Delacroix © Louvre, Paris, France / Bridgeman Images
Couverture H. Laurens, Les crises d'orient 1768-1914 / Le massacre de Chios, 1822, par Christian Delacroix © Louvre, Paris, France / Bridgeman Images Crédits : Fayard / C. Delacroix Louvre / Bridgeman Images

Et pour prolonger sur France Culture, La Fabrique de l'Histoire propose une grande série, "Le dernier siècle de l’Empire ottoman"

Intervenants
  • Professeur au Collège de France, titulaire de la chaire d'Histoire contemporaine du monde arabe.
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