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Carte de l'Empire colonial français en 1937 (La géographie par l'image et la carte)

Un médecin roi ou les utopies du colonialisme

45 min

La médecine coloniale française a eu ses grandes heures de gloire, la lutte contre la variole, la lèpre, la tuberculose, la fièvre jaune mais elle a connu des échecs : le paludisme en est l’illustration. La maladie du sommeil a une histoire à part.

Carte de l'Empire colonial français en 1937 (La géographie par l'image et la carte)
Carte de l'Empire colonial français en 1937 (La géographie par l'image et la carte) Crédits : Lee/Leemage - AFP

En partenariat avec le Quotidien du Médecin

Guillaume Lachenal, historien des sciences nous fait découvrir le docteur David, celui qui entre 1939 et 1944 voulu être roi au sud Cameroun dans son ouvrage Le Médecin qui voulut être roi. Sur les traces d'une utopie coloniale paru, en 2017, aux éditions du Seuil.

Guillaume Lachenal
Guillaume Lachenal Crédits : John Foley

Dans ce livre Guillaume Lachenal retrace le trajet incroyable du docteur Jean-Joseph David entre Wallis-et-Futuna, puis le Cameroun, pour ensuite aller libérer le camp de Dachau et terminer sa carrière à Saïgon.

A la tête de jeunes médecins français il a pris les commandes du « Haut Nyong » dans l’est du Cameroun pour y porter de façon brutale l’idée de progrès médical. Le fait même qu’il gouvernait ce territoire amène des questions sur l’utopie coloniale. Nous entrons dans l’Histoire de l’Empire colonial français et ses aspects peu connus, à travers la vie de cet homme, un livre passionnant écrit comme un thriller.

  • Le choix musical de notre invité

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Intervenants
  • maître de conférences à l'université Paris-Diderot et à Sciences-Po, chargé du cours "Global Health in Africa : Critical Perspectives", chercheur au Médialab
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