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Ce drone américain, appelé Air Force's X-37B Orbital Test Vehicle, est photographié ici en Floride, sur le tarmac du "Kennedy Space Center Shuttle Landing Facility"

"Armée de l'espace" américaine : qu'est-ce qu'une stratégie spatiale ?

11 min
À retrouver dans l'émission

Avec la création d'une force spatiale dans l'armée, les Etats-Unis brisent le tabou de la militarisation de l'espace. Donald Trump entend donner aux Etats-Unis les moyens de protéger ses satellites et passer d'une "simple présence" à la "domination" spatiale : mais que veut dire "dominer" l'infini?

Ce drone américain, appelé Air Force's X-37B Orbital Test Vehicle, est photographié ici en Floride, sur le tarmac du "Kennedy Space Center Shuttle Landing Facility"
Ce drone américain, appelé Air Force's X-37B Orbital Test Vehicle, est photographié ici en Floride, sur le tarmac du "Kennedy Space Center Shuttle Landing Facility" Crédits : HO / US AIR FORCE - AFP

Annonce électoraliste, volonté de relancer une guerre des étoiles ruineuse pour les concurrents des Etat-Unis, ou anecdote? L'annonce par le président Trump le 18 juin de la création d'une sixième branche spatiale dans l'armée américaine a été perçue avec une certaine méfiance, voire ironie ; elle est surtout le fruit d'un long débat depuis environ 15 ans aux Eats-Unis et répond à une vraie question stratégique : la dépendance croissante du sol vis-à-vis de l’espace, c'est-à-dire des satellites, GPS, observation, communications…

L'objectif est double : une unification administrative des différents programmes spatiaux militaires, le développement d'une stratégie offensive et d'interdiction en orbite. La décision américaine franchit donc un seuil, car si 170 pays possèdent des satellites ou engins spatiaux, pour beaucoup militaires, aucun n’a de capacité offensive déclarée. Depuis 1967 un traité interdit les armes nucléaires en orbite, et un moratoire sur les armes anti-satellites a été signé en 1985. 

Ces 10 dernières années plusieurs états ont développé une stratégie militaire spatiale, et les trois grandes puissances historique USA, Chine et Russie en premier lieu. La course technologique est relancée, du nouveau matériel est testé et des militaires s’entraînent. 

L'emport et l'utilisation d'armements puissants dans l'espace soulève d'importantes difficultés techniques et stratégiques, en premier lieu le "syndrôme de Kessler" : le fait qu'un objet détruit dans le vide produit des centaines de milliers de fragments qui sont autant de projectiles à haute vitesse. Mais si elle était encore une hypothèse de science-fiction il y a quelques temps, une confrontation dans l’espace n’est aujourd'hui pas si improbable : comment est-elle possible ?  

@TEnjeux @XXMonde IRSEM@IRSEM1

Quelques vidéos pour éclairer en images le thème d'aujourd'hui:

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Intervenants
  • chercheur, responsable du domaine de recherche sur la guerre et la stratégie aérienne à l’Institut stratégique de l’Ecole militaire.
L'équipe
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