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Theresa May, le week-end dernier à l'ambassade britannique de Pékin

Chine-Royaume Uni : que devient la "décennie dorée"? 

10 min
À retrouver dans l'émission

Plus de 10 milliards d'euros d'accords commerciaux, 2500 emplois promis au Royaume-Uni, et le surnom populaire de « Tante May » : c'est le bilan de la première visite en Chine de Theresa May. En plein Brexit, elle révèle les velléités et limites de la diplomatie britannique.

Theresa May, le week-end dernier à l'ambassade britannique de Pékin
Theresa May, le week-end dernier à l'ambassade britannique de Pékin Crédits : JIN LIANGKUAI / XINHUA - AFP

La Première Ministre – venue avec une cinquantaine de chefs d’entreprise et son mari Philipp May – a multiplié les marques d’amitié envers Pékin dans le but explicite de réactiver un rapprochement annoncé très intense en 2015 : la « décennie dorée », comme l’avait dénommée John Osborne.

A l'époque, la Chine voyait dans Londres une tête de pont des « Routes de la Soie » en Europe et une plaque tournante mondiale pour sa monnaie RMB. Aujourd'hui le Royaume-Uni est en position de faiblesse, Theresa May elle-même est contestée.

Theresa May est dans une position paradoxale : essayer de mettre en œuvre une politique à laquelle elle ne croit pas elle-même - Olivier de France

A travers cette visite, elle veut parier que le Brexit peut-être une occasion de « Great Britain », comme elle le promeut depuis quelques mois, un universitaire du Kings College évoquait un potentiel « effet libérateur » du Brexit : mais précisément à cause de son divorce d’avec l’Union Européenne, la marge de manœuvre diplomatique de Londres est limitée. Cette visite est le signe en tous cas d'une nécessité pour un Etat qui reste une voie à l'ONU et une puissance militaire mondiale, de reconfigurer sa politique étrangère et de la redimensionner. 

Ce nouveau rapprochement avec la Chine traduit-il une stratégie asiatique globale, un opportunisme tactique, ou s'agit-il d'un moyen de pression dans les discussions sur le Brexit ?

@TEnjeux @XXMonde

Quelques vidéos pour éclairer en images le thème d'aujourd'hui :

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Intervenants
  • Directeur de recherche à l'Iris, chercheur en sciences politiques à l'université d'Oxford
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