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St Eligius releases a demon from the possessed, detail from the Stories of the life of St Eligius, 15th century.

L’exorcisme au Moyen Âge

58 min

L'exorcisme, attesté depuis les premiers temps de l'Église, est une pratique mal connue. Mettre en fuite le démon amène inévitablement à nommer celui-ci, à le reconnaître, à lui donner la parole. Or nommer le maître du mensonge, c'est lui offrir quelques moments de puissance et de gloire.

St Eligius releases a demon from the possessed, detail from the Stories of the life of St Eligius, 15th century.
St Eligius releases a demon from the possessed, detail from the Stories of the life of St Eligius, 15th century. Crédits : DeAgostini - Getty

Comment, entre le Xe et le XIVe siècle dans tout l'Occident chrétien, a-t-on perçu, analysé et représenté cette lutte contre un fauteur de désordre qui, à la faveur de la possession, met en danger l'équilibre des individus et trouble en même temps la société tout entière ? La liturgie, l'hagiographie, la prédication, l'iconographie, le droit canon ou les correspondances de clercs font apparaître un discours ecclésiastique destiné à mettre en scène le processus par lequel l'Église retrouve inévitablement son unité en dépit des efforts du Malin. Manifestation singulière du pouvoir des mots, l'exorcisme offre aussi de nouvelles clés de lecture à propos d'autres usages de la parole caractéristiques des pratiques sociales à partir du XIIIe siècle comme la prédication, la confession et l'Inquisition.

Par Jacques le Goff

Intervenants
  • directrice de l’IRHT, Institut de Recherches et d’Histoire des Textes, du CNRS
  • historienne, professeure au lycée Janson de Sailly (Paris), chercheuse associée au CIHAM UMR 5648 de l'Université de Lyon 2
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