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Abd Al Malik en 2016

Abd Al Malik : "J'essaie de poétiser mon existence"

59 min
À retrouver dans l'émission

Le producteur Arnaud Laporte reçoit le rappeur, écrivain et réalisateur Abd Al Malik. Il évoque son enfance et ses études à Strasbourg, ses débuts dans la musique et sa passion pour la littérature.

Abd Al Malik en 2016
Abd Al Malik en 2016 Crédits : Joël Saget/AFP - AFP

Abd Al Malik est né en 1975 à Paris. Il a vécu quelques années à Brazzaville, au Congo, puis est revenu en France, à Strasbourg. Élève brillant, il a suivi un double cursus Philosophie et Lettres Classiques à l'Université Marc Bloch de Strasbourg. C'est à cette époque qu'il fonde son premier groupe, N.A.P. C'est son album solo Gilbraltar sorti en 2006 qui le révèle au grand public. Depuis 2005, il publie régulièrement des livres avec entre autres Qu'Allah bénisse la France (2005)et Camus l'art de la révolte (2016). 

Cette masterclasse a été enregistrée à l'espace Cardin.

Je ne crois pas au déterminisme, mais je crois à une forme de destin. Je deviens l'homme que je suis par la force des choses. Mis dans certaines situations, je réagis d'une certaine manière. Abd Al Malik

À son retour en France en 1981, Abd Al Malik grandit dans une cité HLM du quartier du Neuhof à Strasbourg. Le petit garçon souffre alors de dyslexie, ce qui ne l'empêche pas de se passionner pour la lecture et l'écriture : 

Il y a cette bibliothèque, c'est mon père. Mais est-ce que c'est mon père ou bien est-ce autre chose ? J'ai envie de conquérir cette bibliothèque. Je lis des livres improbables, il se passe quelque chose. Abd Al Malik

Je pense que nous avons en chacun de nous quelque chose en puissance. Mais ce n'est pas quelque chose qui n'est pas actualisé réellement. Abd Al Malik

À 12 ans, le jeune Abd Al Malik découvre la littérature à travers l'oeuvre de Camus. Un livre l'a bouleversé en particulier : L'envers et l'endroit, premier ouvrage publié d'Albert Camus en 1937. Un ensemble d'essais qui dépeingnent le quartier algérois de Belcourt ainsi que les voyages de l'écrivain à Prague ou à Venise. Au contact de ce texte, Abd Al Malik ressent alors un bouleversement :

Quand je lis la préface de "L'envers et l'endroit", dans ma tête, je veux être artiste. C'est comme si tout d'un coup Camus en personne me disait "Écoute petit tu vas être artiste, ça se passe comme ça", et c'est comme ça que je l'ai vécu. Abd Al Malik

J'ai mon envers et mon endroit par rapport à mon histoire de vie, et par rapport à d'où je viens. C'est à dire de faire partie de ces gens qui viennent des quartiers populaires, les gens des cités, les gens de la périphérie, et je parle autant des gens des cités que des gens de la campagne, ou des villages complètement délaissés. [...] Mon envers et mon endroit, c'est revenir à cet aspect fondamental de mon origine, de ce lieu d'où je viens, qui est à la fois physique et symbolique. Revenir à ça, c'est mon envers et mon endroit. Abd Al Malik

En 1988, avec son frère aîné Bilal et son cousin Aissa, il fonde le groupe de rap N.A.P. En 2004, il publie son premier album solo, Le Face à face des cœurs, puis en 2006, son deuxième album, Gibraltar qui rencontre un immense succès auprès du public. Mais s'il s'est fait connaître par la musique, Abd Al Malik est d'abord porté par la passion de la littérature : 

Le cœur de mon travail, c'est la littérature et la poésie. Je suis porté par trois passions : la littérature, la musique et le cinéma. J'ai envie d'exprimer quelque chose et je choisis l'outil le plus adéquat. Abd Al Malik

Chez Abd Al Malik, la création se fait toujours en pleine conscience de son passé :

J'ai grandi dans un contexte particulier. Il y avait des problèmes de drogues dures, d'héroïne. Beaucoup de mes proches disparaissaient, de mort physique ou bien parce qu'ils étaient en prison.À un moment donné dans ma bande, on était de moins en moins nombreux. À un moment donné, je me suis retrouvé seul, et j'ai lu davantage. Donc Sénèque, Camus, Césaire sont devenus mes potes. Abd Al Malik

Pour aller plus loin, une sélection d'Annelise Signoret :

Biographie proposée par RFI-Musique.

Le jeune noir à l’épée : un clip d’Abd Al Malik, avec la participation du danseur Salia Sanou. Réalisation Fabien Coste.

Portrait sur le site de musiques, Cadenceinfo.com

Portrait d’Abd Al Malik pour le magazine 28 minutes d’arte.tv.

Othello, un court-métrage d’Abd Al Malik d’après le chef d’œuvre de Verdi. A voir sur le site 3ème scène de l’Opéra de Paris.

Intervenants
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