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Catherine Millet. Photo prise en 2014

Catherine Millet : "Je suis beaucoup plus une spectatrice qu’une actrice"

59 min
À retrouver dans l'émission

Catherine Millet se livre sur son approche de la critique d'art et sur sa vie d'écrivain (elle tient à être considérée comme un écrivain et non une écrivaine).

Catherine Millet. Photo prise en 2014
Catherine Millet. Photo prise en 2014 Crédits : Joël Saget, AFP - AFP

Catherine Millet est actuellement directrice de la rédaction d'Art Press. Elle est l'auteur de plusieurs ouvrages dont Textes sur l'art conceptuel en 1972, Yves Klein en 1982, ou encore Dali et moi en 2005 et Le Corps exposé (Cécile Defaut, 2011). En 2011, a paru aux éditions Gallimard Catherine Millet, d’Art Press à Catherine M. Entretiens avec Richard Leydier. 

En 2001, elle publie un récit autobiographique, La Vie sexuelle de Catherine M. (Seuil) et qui connaît un succès mondial. Elle poursuit cette oeuvre autobiographique, en publiant Riquet à la houppe, Millet à la loupe, en 2008. Son dernier essai, publié en 2017, s'intitule Aimer Lawrence, aux éditions Flammarion. Elle a été commissaire de plusieurs expositions, parmi lesquelles Baroque 81 (Musée d'Art moderne de la Ville de Paris, 1981), Douze artistes français dans l'espace (Tokyo, Séoul, 1985). Elle a également été commissaire de la section française de la Biennale de São Paulo en 1989, qui a reçu le Grand Prix du meilleur pavillon, et commissaire du Pavillon français pour la Biennale de Venise en 1995.

Je pense que si je n’avais pas été critique d’art, j’aurais été critique d’architecture. Je suis extrêmement sensible aux espaces. Devant un tableau, c'est d'abord l'espace qui me séduit ou pas. J’ai grandi dans une banlieue petite bourgeoise, qui m'a offert des espaces étroits. Mais j'ai eu cette chance d'habiter dans un appartement au dernier étage, avec des fenêtres, une vue très dégagée. J'avais pris l'habitude de lire près de de ses fenêtres. Ce n'était pas une vue poétique. Mais il y avait une grande part de ciel et on voyait loin. Je pouvais me projeter dans un autre espace. 

Depuis jeune fille, elle a eu l'envie de décrire des "états d’intimité misérables", des maux dont elle peut souffrir :

J’avais l’idée d’écrire pour dire des choses qui n’avaient pas encore été écrites. Il faudrait que je puisse raconter ça, le montrer, trouver les mots pour mettre en images cette douleur.

Catherine Millet évoque l'importance du Manet de Georges Bataille, de son travail sur Dali, sur Lawrence :

Je pense que je partage un certain nombre de fantasmes, obsessions, avec Salvador Dali. La conscience d’être un corps séparé du reste de l’univers s’amoindrit et on éprouve l’impression de sortir de soi. J’ai pu éprouver ces sensations, il y a des choses comme ça aussi chez Dali, même si cela est dans d’autres circonstances.

Elle définit son approche critique comme une "écoute flottante" 

Il faut être attentif à ce qui a priori ne vous plaît pas. Une œuvre d’art est un peu faite pour vous provoquer, vous déstabiliser. Si elle est là seulement pour vous rassurer, ce n’est pas intéressant. Je pense être moins rigoureuse pour décrire un Malevitch (je serais ennuyeuse), qu’une partouze.

Pour aller plus loin

Rencontre avec Catherine Millet à la Maison de la Poésie à propos de son essai sur D.H. Lawrence (6 octobre 2017)

Vie et Légendes de Catherine M. L’intimité mise à nu par les artistes eux-mêmes. Dossier critique proposé par Pileface.com, site sur et autour de Philippe Sollers

Sur le thème des Nymphéas, des personnalités du monde artistique sont invitées à faire partager leur admiration pour Monet et évoquer leurs sources d’inspiration puisées dans l’oeuvre du peintre pour leurs propres créations. On retrouve ici la conversation avec Catherine Millet.

Jacques Henric & Catherine Millet filmés en 1986 par Gérard Courant pour sa série cinématographique Couple.

Rediffusion du 10 juillet 2019

Bibliographie

La vie sexuelle de Catherine M.

La vie sexuelle de Catherine M.Catherine MilletEd. du Seuil - coll. Points, 2002

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