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Portrait de la photographe Jane Evelyn Atwood en 2012

Jane Evelyn Atwood : "J'ai tout appris au 19 rue des Lombards : la patience, l'écoute, l'instinct et ça peut te sauver la vie"

57 min
À retrouver dans l'émission

Au micro d'Arnaud Laporte, la photographe franco-américaine Jane Evelyn Atwood se livre sur son parcours de photographe, en partant de sa première série auprès des prostituées, au 19 rue des Lombards à Paris, une expérience fondatrice qui a fait naître sa méthode de travail singulière.

Portrait de la photographe Jane Evelyn Atwood en 2012
Portrait de la photographe Jane Evelyn Atwood en 2012 Crédits : Fred Tanneau - AFP

Née à New York, et vivant à Paris depuis 1971, "franco-américaine" comme elle aime à le souligner, Jane Evelyn Atwood est l’auteure de dix livres de photographies dont Trop de peines, femmes en prison (Albin Michel 2000), un travail monumental qui reste jusqu’à aujourd’hui une référence photographique au sujet de l’incarcération féminine ; Sentinelles de l’ombre (Le Seuil, 2004), sur les ravages des mines antipersonnel au Cambodge, au Mozambique, en Angola, au Kosovo et en Afghanistan ; Haïti, trois ans en couleurs dans ce pays de contrastes (Actes Sud, 2008) ; Jane Evelyn Atwood, une monographie (PhotoPoche#125, Actes Sud 2010), et Rue des Lombards (aux éditions Xavier Barral, 2001), nouvelle édition de son premier projet photographique sur les prostituées parisiennes réalisé en 1976-1977.

Ses travaux photographiques mobilisent Jane Evelyn Atwood sur plusieurs années, jusqu'à ce qu'elle puisse, avec patience et engagement, pénétrer des lieux inexplorés et faire le portrait de communautés humaines que l'on considère parfois comme étant "à la marge". Son projet : inclure les exclus, montrer ce qu'on ne voit pas et participer à l’iconographie des réalités du monde, même les plus sombres.

Jane Evelyn Atwood a été récompensée par les prix les plus prestigieux, dont la bourse de la Fondation W. Eugene Smith, le Grand Prix Paris Match du Photojournalisme, le Prix SCAM, le Prix Oskar Barnack de Leica Caméra, et un Prix Alfred Eisenstadt. La Maison Européenne de la Photographie lui a consacrée une première rétrospective en 2011, ainsi que le Botanique en Belgique en 2013. 

Pourquoi la photographie et pas autre chose ? C’est à cause des photographies de Diane Arbus que j’ai vues aux Etats-Unis. Je suis allée à cette exposition avec ma sœur, pas pour ses photographies, mais parce qu’on savait que Diane Arbus s’était suicidée. On avait eu un suicide récemment dans la famille, ça nous obsédait (...). Les personnes photographiées par Diane Arbus ne m’ont jamais quittée.        
Jane Evelyn Atwood

"Mon école, c’est le 19 rue des Lombards !"

Je ne savais pas que les prostituées vivaient dans la rue. Elles étaient belles, elles étaient incroyables. J’ai voulu les connaître, tout simplement. Et la photographie paradoxalement m’a donnée l’occasion de les connaître. (…) dans le couloir, une ampoule nue donnait une faible lumière, c’était très crade, il y avait une odeur de pisse, les femmes fumaient beaucoup, écrasaient leurs mégots sur les murs donc il y a de grandes traces noires. J’avais peur, j’étais très impressionnée et en même temps j’étais extrêmement excitée : je sentais que j’allais là où je voulais vraiment être. J’adore les interdits, les découvrir, les pénétrer. J’ai tout appris de la photographie dans cet immeuble. J’ai appris la lumière et surtout le manque de lumière. J’ai appris la patience, j’ai appris à écouter, c’est presque encore plus important que de regarder dans le travail que je fais. J’ai appris aussi à ne pas être trop gourmande, à savoir quand il ne faut pas prendre de photos, c’est aussi très important, tu peux te faire tuer si tu ne fais pas ça. J’ai appris à compter sur mes instincts.        
Jane Evelyn Atwood

Qu'est-ce qu'une bonne photographie ? 

Il faut que la photo émeuve les personnes. Si une photo te laisse indifférent, c’est une photo ratée. Une photo peut être totalement sauvage, pas parfaitement prise, mais s’il y a une force dans cette photo, une claque, si ça t’émeut d’une manière ou d’une autre, c’est une bonne photo généralement.        
Jane Evelyn Atwood

Pour aller plus loin 

Ses photographies sont disponibles sur le site de l'agence VU. 

Jane Evelyn Atwood, conteuse d'images, un portrait à lire dans le webzine culturel Deuxième Page. 

A propos du livre Pigalle people, le témoignage de Jane Evelyn Atwood sur le Pigalle des années 1970. 

Rencontre et entretien avec Jane Evelyn Atwood à l’occasion de l’exposition de ses photos à la Maison européenne de la photographie en 2011, un article de Clément Sénéchal, à lire en ligne sur son site. 

Réécoute du 17 août 2018

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