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Statue de Socrate devant l'académie d'Athènes.
Épisode 2 :

Platon vs. Protagoras : l'homme est-il "la mesure de toutes choses" ?

53 min
À retrouver dans l'émission

La philosophie contre la sophistique, ou encore, vaut-il mieux être savant ou amoureux du savoir ?

Statue de Socrate devant l'académie d'Athènes.
Statue de Socrate devant l'académie d'Athènes. Crédits : vasiliki - Getty

Protagoras est un sophiste, c'est sans doute le plus grand de tous. Et on pense, notamment à partir du Protagoras de Platon, qu'il est le premier qui s'est donné le nom de sophiste, c'est-à-dire de savant se baladant de cité en cité et vendant son savoir et ses leçons à la noblesse. On pense qu'il est mort vers 420 avant J.C, c'est-à-dire près de 20 ans avant la mort de Socrate.      
Quand on parle d'un sophiste, c'est toujours pareil, on est obligé de tenir compte de ce que Platon en dit et donc de l’opprobre qu'il a jeté sur le nom. Mais en tant qu'historien de la philosophie et lecteur, on est aussi obligé de reconnaître, d'ailleurs Platon le fait lui-même, que certains de sophistes, sont quand même des philosophes sérieux, c'est-à-dire qu'ils avaient vraiment une pensée.         
Dimitri El Murr

Platon
Platon

Quand on lit le Protagoras, on est frappé par la qualité exceptionnelle de l'histoire que le personnage éponyme raconte. Et quand on lit les autres dialogues, on voit que ce fut la grande affaire, tant pour Socrate que pour Platon son disciple, que de s'affronter aux sophistes. Et donc de définir la philosophie par contradiction à la sophistique. Et la rivalité était permanente, au point qu'elle a abouti à des formes de mimétisme. Au point ou si l'on scrute la définition que Platon donne du sophiste, on s'aperçoit qu'il a des traits communs avec le philosophe et réciproquement. Ce sont des frères rivaux.      
Fulcran Teisserenc

Protagoras
Protagoras

Socrate demande à quoi sert Protagoras, mais on peut lui retourner la question. C'est d'ailleurs une question que les Athéniens se sont évidemment posés et on pense bien que la raison pour laquelle ils l'ont mis à mort, c'est qu'ils n'ont pas vu de différence entre Socrate et Protagoras.      
Dimitri El Murr

Dimitri El Murr, Adèle Van Reeth et Fulcran Teisserenc
Dimitri El Murr, Adèle Van Reeth et Fulcran Teisserenc Crédits : MC - Radio France

Protagoras dit qu'il ne rend pas les choses plus vraies ou moins vraies. mais qu'on le paye pour, dans une cité, rendre les choses de moins bonnes à meilleures. Mais qu'est-ce que ça signifie ? Est-ce relativiste ?      
Dimitri El Murr

Références musicales:

  • AFTA-1 , Temple
  • Moss Piotr, "Dilemme" , Questions sans réponses
  • Jean Gabin , Maintenant je sais
  • François and the Atlas Mountains , La Vérité

Lectures:

  • Platon, Protagoras ,  trad. Monique Trédé et Paul Demont, (Le Livre de Poche, 1993)
  • Platon, Théétète , in Œuvres complètes , t. II, trad. Léon Robin, Paris (Gallimard, 2007)

Extraits :

  • Etre et avoir, documentaire de Nicolas Philibert  (2002)
  • Karate kid, film de John G.Avidsen  (1984)

Et les "2 minutes papillon" de Géraldine Mosna-Savoye à propos de la parution du livre Roland Barthes, 1915-1980 , de Louis-Jean Calvet, éd. Flammarion 

Par Adèle Van Reeth

Réalisation : David Jacubowiez

Lectures : Georges Claisse et Jean-Louis Jacopin

Intervenants
  • professeur de lettres et de première supérieures au lycée Lakanal à Sceaux, spécialiste de philosophie antique
  • philosophe, professeur en histoire de la philosophie ancienne et directeur du département de philosophie à l’ENS Paris
L'équipe
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