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Alexis de Tocqueville
Épisode 1 :

Tocqueville à la découverte de la démocratie

52 min
À retrouver dans l'émission

Pour ce premier épisode d'une semaine consacrée aux Etats-Unis, retour sur l'oeuvre du philosophe politique Alexis de Tocqueville, auteur du célèbre "De la démocratie en Amérique".

Alexis de Tocqueville
Alexis de Tocqueville Crédits : Théodore Chassériau

Tocqueville a compris une chose : la démocratie est inéluctable. La question n'est donc pas "Faut-il une démocratie ?", mais "Comment la démocratie peut-elle être la meilleure ?" Pour y répondre, Tocqueville part étudier le modèle américain, et en décrit à la fois ses qualités et ses dérives.

Le texte du jour

« Il me paraît hors de doute que tôt ou tard nous arriverons, comme les Américains, à l'égalité presque complète des conditions. Je ne conclus point de là que nous soyons appelés un jour à tirer nécessairement, d'un pareil état social, les conséquences politiques que les Américains en ont tirées. […]

Ce n'est pas seulement pour satisfaire une curiosité, d'ailleurs légitime, que j'ai examiné l'Amérique ; j'ai voulu y trouver des enseignements dont nous puissions profiter. On se tromperait étrangement si l'on pensait que j'aie voulu faire un panégyrique ; quiconque lira ce livre sera bien convaincu que tel n'a point été mon dessein; mon but n'a pas été non plus de préconiser telle forme de gouvernement en général ; car je suis du nombre de ceux qui croient qu'il n'y a presque jamais de bonté absolue dans les lois ; je n'ai même pas prétendu juger si la révolution sociale, dont la marche me semble irrésistible, était avantageuse ou funeste à l'humanité; j'ai admis cette révolution comme un fait accompli ou prêt à s'accomplir, et, parmi les peuples qui l'ont vue s'opérer dans leur sein, j'ai cherché celui chez lequel elle a atteint le développement le plus complet et le plus paisible, afin d'en discerner clairement les conséquences naturelles, et d'apercevoir, s'il se peut, les moyens de la rendre profitable aux hommes. J'avoue que dans l'Amérique j'ai vu plus que l'Amérique ; j'y ai cherché une image de la démocratie elle-même, de ses penchants, de son caractère, de ses préjugés, de ses passions ; j'ai voulu la connaître, ne fût-ce que pour savoir du moins ce que nous devions espérer ou craindre d'elle. »

Alexis de Tocqueville, De la démocratie en Amérique I

Lectures

- Alexis de Tocqueville, De la démocratie en Amérique I, 1835, Introduction, (Gallimard, Bibliothèque de la Pléiade, 1992)

- Alexis de Tocqueville, De la Démocratie en Amérique II  6, 1840

Extraits 

- The Free State of Jones, film de Gary Ross (2016)

- Molière, Le Bourgeois Gentilhomme (mise en scène de 2015)

Références musicales :

- John Williams, Getting out the vote

- BOF Les Blues Brothers , de John Landis (1980)

- Olly Oakley, Romping rossie

- Dominique Vasseur, Dans le souffle des ombres

- Joe Dassin, Côté banjo côté violon

Jean-Louis Benoît
Jean-Louis Benoît Crédits : MC - Radio France
Chroniques
10H50
2 min
Deux minutes papillon
"Edouard Glissant, philosophe : Héraclite et Hegel dans le Tout-Monde" d’Alexandre Leupin

Bibliographie

Intervenants
  • philosophe, spécialiste de Tocqueville et enseignant en classes préparatoires
L'équipe
Production
Production déléguée
Avec la collaboration de
Réalisation
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