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"Voltaire promet son appui à la famille Calas" (anonyme). Musée Antoine Lécuyer, St Quentin

L’esprit Voltaire (4/4) : l’affaire Calas, quand l’injustice fonde la justice

53 min
À retrouver dans l'émission

Pour cette 4ème émission consacrée à l'esprit Voltaire, Adèle Van Reeth reçoit Robert Badinter qui évoque les répercussions de l'affaire Calas sur l'évolution de la justice.

"Voltaire promet son appui à la famille Calas" (anonyme). Musée Antoine Lécuyer, St Quentin
"Voltaire promet son appui à la famille Calas" (anonyme). Musée Antoine Lécuyer, St Quentin

Ce quatrième et dernier épisode de la série concernant Voltaire traite de l'affaire Calas qui s'est passée en 1761. Robert Badinter en rappelle les faits : Jean Calas, un négociant protestant, est accusé d'avoir assassiné son fils Marc Antoine qui souhaitait se convertir au catholicisme. Le père est alors condamné à mort. Cette affaire marque la haine sociale et religieuse envers les protestants et l'incapacité de la justice de faire impartialement son travail. "C'est une chasse à l'homme" dit Robert Badinter. 

La haine anti-protestante à ce moment-là est à son comble. C'est pourquoi d'ailleurs Voltaire s'en emparera, parce que c'est le climat de haine et d'intolérance qui compte.

C'est un crime judiciaire, la justice tue [Jean] Calas alors que rien ne permet de le faire.

Ce qui importe pour nous c'est l'action, l'influence, d'une certaine manière, le génie, dans l'action sur l'opinion publique et en même temps sur ceux qui sont détenteurs du pouvoir, de Voltaire. C'est incomparable car il travaille au sommet de l'état et en même temps il utilise l'opinion publique. Et avec quel talent ! Robert Badinter

Références musicales:

  • Guy Skornik , Revelations: wheels of justice
  • Chuck Cirino , Relentless justice:hunting club promise
  • Hélène Martin , Condamné à mort
  • Mick Micheyl , Justice des hommes

Lectures

  • Voltaire , Traité sur la tolérance  (Flammarion)
  • Cesare Beccaria , Des délits et des peines  (Gallimard)

Par Adèle Van Reeth

Réalisation :Nicolas Berger

Lectures : Jean-Louis Jacopin

Intervenants
  • homme politique, ancien président du Conseil Constituttionnel, ancien Garde des Sceaux
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