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 Le  Palais idéal du facteur Cheval, qualifié de "seul exemple d'architecture naïve" par André Malraux.

Ferdinand Cheval : "Pour distraire mes pensées, je construisais en rêve un palais féerique dépassant l’imagination, tout ce que le génie d’un humble peut concevoir"

2h07
À retrouver dans l'émission

C'est l'histoire d'un facteur rêveur, Ferdinand Cheval, qui décida de bâtir son "Palais idéal" à mains nues. 33 ans de travail acharné qui aboutiront à un joyau de l'art naïf, selon les mots d'André Malraux. Le Palais sera hissé au rang de monument historique en 1969.

 Le  Palais idéal du facteur Cheval, qualifié de "seul exemple d'architecture naïve" par André Malraux.
Le Palais idéal du facteur Cheval, qualifié de "seul exemple d'architecture naïve" par André Malraux. Crédits : GERARD MALIE - AFP

Le 15 février 1981 sur France Culture, René Farabet, Claude et Clovis Prévost faisaient le portrait du Facteur Cheval pour l’atelier de création radiophonique.

C’est l’histoire d’un homme né en 1836 à Charmes, un petit village de la Drôme des collines, au nord de Valence. Devenu facteur, il effectue tous les jours une tournée de trente-deux kilomètres à pied, entre le village de Hauterives et celui de Tersanne.  

Que faire en marchant perpétuellement dans le même décor, à moins que l’on ne songe ? écrit-il dans un récit autobiographique. C’est justement ce que je faisais ; je songeais. Et à quoi ? me demanderont mes lecteurs. Eh bien ! pour distraire mes pensées, je construisais en rêve un palais féerique dépassant l’imagination, tout ce que le génie d’un humble peut concevoir. 

Retour à Hauterives, sur les traces de l'artiste Ferdinand Cheval pour comprendre son parcours, ses motivations et son œuvre. 

Un beau jour de 1876, à l’âge de 43 ans, l’homme bute sur une pierre à la forme étrange, qu’il ramène chez lui. Le lendemain, il en collecte d’autres au même endroit. 10 000 journées, 93 000 heures, 33 ans plus tard, Ferdinand Cheval achève la construction de son "Palais idéal".

Et 57 ans après, le bâtiment est classé monument historique par André Malraux, qui dit de lui qu’il est "le seul exemple en architecture d’art naïf"

Ferdinand Cheval va jusqu'à bâtir son propre tombeau. À partir de 1914, il passe huit années à charrier des pierres jusqu'au cimetière d'Hauterives,  et à les assembler, pour former le Tombeau du silence et du repos sans fin, achevé en 1922.

Après avoir terminé mon Palais de rêve à l'âge de 77 ans et 33 ans de travail opiniâtre, je me suis trouvé encore assez courageux pour aller faire mon tombeau au cimetière de la paroisse. Là encore, j'ai travaillé huit années d'un dur labeur, j'ai eu le bonheur d'avoir la santé pour achever à l'âge de 86 ans le "Tombeau du Silence et du Repos sans fin". Ferdinand Cheval 

Le Tombeau du silence et du repos sans fin (en 2006).
Le Tombeau du silence et du repos sans fin (en 2006). Crédits : Wikicommons via Wikipedia

"Finalement, Ferdinand Cheval aura perpétué son discours unique jusqu'à la fin. Ce tombeau complètement modelé est dominé dans l'ornementation, c'est une œuvre de sculpteur. C'est à la mode des Égyptiens, des victuailles attendent pour l'éternité, les plafonds sont très ouvragés", explique René-Amédée Chautemps. 

Les voisins épient le Facteur Cheval et trouvent son comportement étrange. Dans le village, on le surnomme le "pauvre fou". Durant sa tournée, il ramasse des pierres, forme un tas sans jamais oublier de venir les chercher le soir, avec sa brouette. Nous sommes en 1879, Ferdinand Cheval commence la construction de son monument qu'il n'appelle pas encore son "Palais idéal". "Son palais est toujours resté une projection de lui-même en avant, à côté sa maison était très simple. Il appelait son Palais "monument seul au monde", confie son employée de maison Julia Achard. 

Avec Julia Achard, René-Amédée Chautemps, Joseph Dernat, Gabriel Fébry, Jean-Pierre Jouve, Célina Joly, Jean Lallier, Paul Mérindol, Monsieur Mounier, Lucia Paquien, Ivan Rabatel, Robert et Anne-Marie Rebattet, Lucien de Richaud, Sami Ali, Charles Semser et Silbermann.

  • Par René Farabet, Claude Prévost et Clovis Prévost 
  • Réalisation : Jacques Taroni
  • Atelier de Création Radiophonique - Ferdinand Cheval : Le facteur Cheval (1ère diffusion : 15/02/1981)
  • Indexation web : Sandrine England, Documentation Sonore de Radio France
  • Archive Ina-Radio France
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