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Épisode 6 :

François Châtelet : "L’exécution de Charles Ier à Londres en 1649 est un bouleversement complet qui pose la question du pouvoir légitime"

37 min
À retrouver dans l'émission

1992 |"François Châtelet : une histoire de la raison 10/20 - Thomas Hobbes et John Locke". Après Machiavel et Bodin, François Châtelet analyse comment les deux penseurs anglais, Thomas Hobbes et John Locke, ont été les fondateurs de la théorie politique au XVIIème siècle, (1ère diffusion : 14/08/1992).

Portrait de John Locke, philosphe anglais (1632-1704)
Portrait de John Locke, philosphe anglais (1632-1704) Crédits : London and Glasgow Richard Griffin and company /getty - Getty

À qui devons-nous le concept de l’État moderne ? Dans quels esprits l'idée de sa possibilité et de sa nécessité a-t-elle germé avant qu'il ne devienne une réalité ? François Châtelet, dans une série d'entretiens avec Emile Noël, retraçait en 1979 une "Histoire de la raison" dont le 10ème volet débutait ainsi : 

La découverte fondamentale de Galilée a été de réunir le monde céleste et le monde terrestre, de montrer que la division faite par Aristote entre le supralunaire et le sublunaire n’a pas lieu d’être puisque que l’un et l’autre sont gouvernés par les mêmes lois. 

A l’inverse, Jean Bodin, en 1576, montre qu’il y a deux mondes. Il y a le monde de l’âme et du salut, où Dieu est souverain et il y a le monde terrestre, la cité des hommes pour parler comme Saint Augustin, où il y a une souveraineté réelle : le pas accompli est décisif et il va avoir de très grandes conséquences. Puissance souveraine, la notion d’État, dans son acception moderne, est désormais définie. Elle reste cependant, pour l’instant, complètement abstraite. Nous restons au niveau des idées. Il faut des bouleversements historiques pour que ces idées soient approfondies, défendues et argumentées et pour qu’elles soient prises en charge par des hommes qui vont en faire des réalités pratiques.

François Châtelet dans le 10ème volet de l’Histoire de la raison s’attache à analyser comment à l’orée du XVIIème siècle, la notion d’État prend un tournant décisif en posant la question du pouvoir légitime avec les philosophes John Locke et Thomas Hobbes. Il commence son analyse à ce moment de l’Histoire où, en 1649, un événement extraordinaire advient en Angleterre :

Le peuple de Londres s’instituant juge accomplit un acte extraordinaire : un roi, un roi de droit divin, qui a été sacré dans la grande cathédrale, a la tête coupée. (…) C’est un jugement qui est suivi d’un effet qui provoque un bouleversement complet, d’abord en Angleterre et ensuite dans toute l’Europe. L’exécution de Charles Ier en 1649 pose directement la question du pouvoir légitime. Après Machiavel et Bodin, "initiateurs" de la théorie politique, nous allons voir maintenant comme Thomas Hobbes et John Locke, deux penseurs anglais, vont être les fondateurs de la théorie politique.

Dans cette série d'entretiens avec Émile Noël, le philosophe donnait une forme radiophonique à une "Histoire de la raison". Tout d'abord diffusés en 1979, ces enregistrements ont fait l'objet d'une nouvelle diffusion, sept ans après la disparition de François Châtelet en 1985. Les Éditions du Seuil les publiaient parallèlement la même année. 

  • Par Emile Noël 
  • Réalisation Monique Veilletet
  • François Châtelet : une histoire de la raison 10/20 - Thomas Hobbes et John Locke (1ère diffusion : 14/08/1992)
  • Indexation web : Documentation Sonore de Radio France
  • Archive Ina-Radio France
Intervenants
  • Philosophe, historien de la philosophie, professeur d'université (1925-1985)
L'équipe
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