LE DIRECT
Une guillotine lors d'une vente aux enchères à Nantes en 2014

La guillotine : de la Terreur à l'abolition

28 min
À retrouver dans l'émission

1994 |"Les chemins de la connaissance" - La guillotine : de la Terreur à l'abolition, Daniel Arasse au micro de Catherine Soullard dans le premier numéro d'une série en cinq temps. Une émission diffusée la première fois le 18 juillet 1994 sur France Culture.

Une guillotine lors d'une vente aux enchères à Nantes en 2014
Une guillotine lors d'une vente aux enchères à Nantes en 2014 Crédits : Damien Meyer - AFP

Grand révolutionnaire et impeccable humaniste, de la guillotine, à laquelle il a donné son nom, sans en être le concepteur mais seulement, si l'on peut dire, le promoteur, le docteur Joseph Ignace Guillotin disait quelle était "la tâche involontaire de sa vie". 

Cela partait pourtant d'un bon sentiment, "Que la mort soit douce avait dit Marat". Comme nous l'entendrons rappelé dans l'émission qui va suivre, c'est bien dans un souci humanitaire et égalitaire que fut conçue et adoptée cette machine à décapiter que nous avons si longtemps tardé à mettre au rencart.

Tuer sans faire souffrir, en principe, et en un clin d'œil, éviter à la foule l'horreur, ou la jouissance, de spectacles pénibles, et mettre tous les citoyens à égalité devant l'exécution de la sentence. Comme le déclinait Fernandel dans Le Schpountz, "Tout condamné à mort aura la tête tranchée" et, dorénavant, tranchée pour chacun par la même mécanique. 

En 1994, dans Les chemins de la connaissance, l'historien de l'art Daniel Arasse était invité par Catherine Soullard à raconter la guillotine, à en exposer la symbolique, dans le premier volet d'une série consacrée à l'histoire de "la veuve", de la Terreur à l'abolition en 1981. Un premier volet qui rappelait d'ailleurs que les Français n'avaient fait que perfectionner cette machine qui existait depuis longtemps en Europe et aussi, que Robespierre fut un opposant convaincu à la peine de mort.

  • Par Catherine Soullard 
  • Réalisation : Nicole Salerne
  • Les chemins de la connaissance - La guillotine : De la Terreur à l'abolition, 1ère partie (1ère diffusion : 18/07/1994)
  • Indexation web : Documentation Sonore de Radio France
  • Archive Ina-Radio France

Chroniques

2H05
20 min

Les Nuits de France Culture

La mémoire en chantant - Robert Doisneau (1ère diffusion : 24/10/1992)
Intervenants
L'équipe
Production
Production déléguée
Réalisation
Avec la collaboration de

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......