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Portrait de George Sand, par auguste Charpentier, 1837. Collection du Musée de la Vie romantique, à Paris.

Michelle Perrot : "George Sand était une très grande épistolière, elle est l’équivalent d’un Voltaire avec ‘Histoire de ma vie’ et sa correspondance"

38 min
À retrouver dans l'émission

La Nuit George Sand 2/2 - Entretien 1/4 avec Michelle Perrot. L'historienne, grande figure de l'histoire des femmes, spécialiste du XIXème siècle ne pouvait que s'intéresser à la femme de lettres à laquelle elle a consacré un livre, "George Sand à Nohant. Une maison d'artiste".

Portrait de George Sand, par auguste Charpentier, 1837. Collection du Musée de la Vie romantique, à Paris.
Portrait de George Sand, par auguste Charpentier, 1837. Collection du Musée de la Vie romantique, à Paris. Crédits : Photo by Fine Art Images/Heritage Images via Getty Images - Getty

Pour cette seconde Nuit d’archives consacrée à George Sand, Philippe Garbit reçoit l’historienne Michelle Perrot, à qui l’on doit un essai érudit intitulé George Sand à Nohant publié en 2018. 

Michelle Perrot explique qu’elle a découvert George Sand assez tardivement, si on met de côté les lectures faites enfant de La petite Fadette et autres classiques pour la jeunesse. A l’occasion d’une promenade dans le Berry, elle découvre la maison de George Sand à Nohant ; c’est sa petite-fille Aurore Sand qui assurait les visites : 

Le petite-fille de George Sand vivait encore, ce lieu m’a enchanté comme maison, on était seul, il y avait cette espèce de présence que l’on analysait même pas. On sentait les choses vous pénétrer. J’ai découvert George Sand d’abord par le lieu. 

Puis George Sand éveille son intérêt d'historienne :

Ensuite, en tant qu’historienne du XIXème siècle, évidemment j’ai découvert George Sand écrivaine, deux choses m’ont particulièrement fascinée (…) ‘Histoire de ma vie’ et la correspondance, publiée par Georges Lubin. Il y en a 26 volumes que j’ai lu presque intégralement, c’était une très grande épistolière elle est l’équivalent d’un Voltaire, que ce soit 'Histoire de ma vie' ou la correspondance, c’est une plongée dans le XIXème siècle. Elle a vécu de 1804 à 1976, c'est à dire qu'elle couvre les trois quarts du XIXème siècle. Elle connait tout ce qui compte dans Paris, elle est liée à Musset, plus tard à Flaubert, Liszt, Delacroix, évidemment Chopin... on ne va pas tous les énumérer. 

Dans cet entretien Michelle Perrot retrace les grandes dates de la vie de George Sand à la fois romancière, dramaturge, épistolière, critique littéraire, journaliste, féministe, républicaine et progressiste... On entend durant cet entretien une archive de Mona Ozouf, auteure d'un essai sur George Eliot, L’autre George, la romancière victorienne, qui admirait George Sand, "une admiration passionnée", au point de choisir le même prénom qu'elle. 

Les auditeurs peuvent également écouter, grâce à une archive exceptionnelle de 1954, la voix d'Aurore Sand, petite-fille de George, évoquer sa grand-mère avec tendresse et respect :

Son enseignement était très simple, très bon, très tendre, très sérieux. Elle m'a appris à lire… Quand j’étais malade elle me faisait coucher dans sa chambre et me lisait des histoires, des histoires merveilleuses, des contes de fées. 

En 1926, cinquantenaire de George Sand, Mme Aurore Sand (arrière-petite-fille) et M. Gaston Chérau de l'Académie Goncourt se rendent au monument G. Sand à Nohant.
En 1926, cinquantenaire de George Sand, Mme Aurore Sand (arrière-petite-fille) et M. Gaston Chérau de l'Académie Goncourt se rendent au monument G. Sand à Nohant. Crédits : [photographie de presse] / [Agence Rol] ; Gallica, BNF
  • Par Philippe Garbit 
  • Réalisation : Virginie Mourthé
  • Avec la collaboration de Hassane M'Béchour
  • Indexation web : Sandrine England, Documentation Sonore de Radio France
  • La Nuit George Sand 2/2 - Entretien 1/4 avec Michelle Perrot (1ère diffusion : 15/11/2020)
Chroniques
0H38
49 min
Les Nuits de France Culture
Quand Jacqueline Maillan interprétait George Sand racontant "son Berry"
Intervenants
  • historienne, professeure émérite d’histoire contemporaine à l'université Paris-Diderot.
  • Historienne.
L'équipe
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