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Enfant jouant au ballon ou le Ballon, huile sur carton maroufle sur bois, 1899, Paris, musee d'Orsay

Le très singulier Vallotton

1h35
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Peintre de l'étrange, membre du courant nabi et influencé par la Nouvelle Objectivité, le peintre s'illustra dans la peinture, la gravure, l'illustration, la sculpture en même temps que la littérature. Il a produit beaucoup avec une rigueur et une honnêteté dont il n'a jamais dévié.

Enfant jouant au ballon ou le Ballon, huile sur carton maroufle sur bois, 1899, Paris, musee d'Orsay
Enfant jouant au ballon ou le Ballon, huile sur carton maroufle sur bois, 1899, Paris, musee d'Orsay Crédits : AGLILEO COLLECTION / AURIMAGES / AGLILEO / Aurimages - AFP

Le 20 janvier 2014 s'achevait au Grand Palais, "le feu sous la glace", une exposition consacrée à Félix Vallotton qui connu un grand succès, attirant plus de 300.000 visiteurs. Ce fut l'occasion de remettre en lumière un artiste peu connu du grand public, dans l'œuvre duquel on ne vit que trop. Froideur, sévère manière, amertume et tristesse ironique. Inclassable et indépendant, il est vrai que Vallotton ne fait pas risettes. Mais si sa peinture n'est certes pas aimable, elle est d'une beauté violente, profonde, énergique et d'une puissance poétique qui ne laisse pas en paix. 

"Vous avez une troublante manière d'être simple"

Femme couchée dormant 1899, (woman sleeping).
Femme couchée dormant 1899, (woman sleeping). Crédits : World History Archive Ann Ronan Picture Library - AFP

Femme nue dans un fauteuil rouge, Verdun, La Haine, le ballon, la Blanche et la Noire, Orphée dépecé, Le retour de la mère, Le baiser... Si la grandeur d'un peintre se mesure à l'émotion que provoque sa peinture, alors Vallotton est sans aucun doute un grand peintre. "Vous avez une troublante manière d'être simple", lui écrivait Jules Renard. Reconnu très jeune dans le monde entier pour ses gravures, il délaissa dans les années 1900 la xylographie et l'illustration pour se consacrer avant tout à la peinture. 

La caractéristique chez moi est le désir d'exprimer par la forme, la silhouette, la ligne et les volumes; la couleur n'étant qu'adjuvant, destiné surtout à mettre en valeur l'objet principal. Félix Vallotton

La Blanche et la Noire est un tableau du peintre franco-suisse Félix Vallotton en 1913. Le tableau fait référence à l'Olympia de Manet. Wikipédia
La Blanche et la Noire est un tableau du peintre franco-suisse Félix Vallotton en 1913. Le tableau fait référence à l'Olympia de Manet. Wikipédia

Portraits nus, natures mortes, intérieurs, paysages, scènes de la vie quotidienne. Félix Vallotton a produit beaucoup avec une rigueur et une honnêteté dont il n'a jamais dévié. Le très singulier Vallotton est le titre de la création radiophonique datant de 1980, consacrée à cette personnalité contradictoire et complexe qui, critique d'art et romancier, aura aussi beaucoup écrit. 

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