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Charles Dickens (1812 - 1870), photo prise vers 1860.
Épisode 7 :

Charles Dickens, promeneur obsessionnel dans Londres, 1812-1870

54 min
À retrouver dans l'émission

En 2012, pour le bicentenaire de la naissance de Dickens, né le 7 février 1812, "La Fabrique de l'Histoire" se promène dans Londres avec plusieurs "Dickens's enthusiasts", spécialistes et amateurs éclairés de l'oeuvre et de la vie du plus populaire des écrivains anglais depuis deux siècles.

A Londres, Dockhead, près de Jacob's Island, au Sud de Londres, vers 1810. Charles Dickens a utilisé ce lieu dans "Oliver Twist" comme cadre pour la mort de Bill Sikes.
A Londres, Dockhead, près de Jacob's Island, au Sud de Londres, vers 1810. Charles Dickens a utilisé ce lieu dans "Oliver Twist" comme cadre pour la mort de Bill Sikes. Crédits : Photo by Hulton Archive/Getty Images - Getty

Pour le bicentenaire de la naissance de Dickens en 1812, La Fabrique de l'Histoire se promène dans Londres avec plusieurs "Dickens's enthusiasts", spécialistes et amateurs éclairés de l'oeuvre et de la vie du plus populaire des écrivains anglais depuis deux siècles. 

L'acteur Simon Callow nous emmène à Covent Garden dans le quartier des théâtres. Son rire généreux, son charisme, son irrévérence, rappellent ceux de Dickens, lui-même fasciné par la scène et qui lut ses œuvres en public jusqu'à sa mort en 1870. 

Incroyablement célèbre de son vivant - jusqu'aux Etats-Unis - Dickens "serait ce qu'on appelle aujourd'hui une rock star" selon l'historienne Lucinda Hawksley, une de ses descendantes. Olivier Twist, Les Grandes Espérances, David Copperfield, Le Magasin d'Antiquités, Un Chant de Noël, etc. sont d'abord publiés par épisode dans des hebdomadaires. 

L'écrivain sait tenir en haleine ses lecteurs et tape où ça fait mal. Ses personnages, voyous, meurtriers, juges incapables, avocats véreux et surtout enfants des rues évoluent dans un Londres sombre et sale, devenue au milieu du XIXème siècle, la plus grande ville du monde avec 2 millions d'habitants.

Nous retournons à Saffron Hill sur les trace d'Olivier Twist ou à Southwark, au sud de la Tamise, où se trouvait la prison pour dettes où fut enfermé le père de Dickens. Petits bourgeois déchus ou "miséreux", la société victorienne en pleine révolution industrielle fait peu de cas des plus faibles, personnages principaux de l'écrivain anglais

"L'écriture quasi cinématographique de Dickens", selon Adrian Wooton de Film London, "ses descriptions riches et justes, le rythme de son récit", emportent l'adhésion de millions de lecteurs malgré la dureté de ses récits. Dickens, mort quelques années avant la naissance du cinéma, reste l'écrivain le plus souvent adapté sur le grand écran et avec lui : Londres.

Avec l'acteur Simon Callow, l'historienne Lucinda Dickens-Hawksley, Joan Dicks de la Dickens Fellowship, Adrian Wooton de l'institut Film London et Andrew Saunders, professeur de littérature, spécialiste de Charles Dickens. 

Ce documentaire est illustrés par des extraits d'œuvres, de la correspondance et d'articles de Charles Dickens ainsi que de films adaptés de ses romans.

  • Par Catherine Guilyardi 
  • Réalisation : Séverine Cassar
  • La fabrique de l'histoire - Charles Dickens, promeneur obsessionnel dans Londres, 1812-1870 (1ère diffusion : 24/12/2012)
  • Indexation web : Documentation Sonore de Radio France
  • Archive-Ina Radio France
Chroniques
4H32
31 min
Les Nuits de France Culture
Nuit Dickens 2/2 8/13 : Delphine Cadwallader : "Le Londres de Dickens qu'on appelait 'The Great Stink' (la grande puanteur) est un lieu de contagion, de contamination, de grandes épidémies"
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