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Tu seras un homme, mon fils
Épisode 1 :

Pierre Assouline : "Rudyard Kipling disait : la biographie c’est du cannibalisme supérieur"

39 min
À retrouver dans l'émission

2020 |La Nuit rêvée de Pierre Assouline - Entretien 1/3. L'écrivain évoque son dernier roman "Tu seras un Homme, mon fils" et la figure centrale de celui-ci, l'écrivain Rudyard Kipling. Il présente les archives sélectionnées pour cette nuit parmi elles, Simenon, Churchill, Gallimard...

L'écrivain britannique Rudyard Kipling (1865 - 1936) en 1923, lorsqu'il est nommé recteur de "St Andrew University".
L'écrivain britannique Rudyard Kipling (1865 - 1936) en 1923, lorsqu'il est nommé recteur de "St Andrew University". Crédits : Topical Press Agency - Getty

"Tu seras un Homme, mon fils" sont les derniers mots du poème de Rudyard Kipling, If.

Tu seras un Homme, mon fils est aussi le titre du nouveau roman de Pierre Assouline : le poème et sa traduction en français sont l’obsession du narrateur du roman, dont Kipling est la figure centrale. Pierre Assouline rappelle que l'écrivain avait horreur des biographes, il disait "la biographie c’est du cannibalisme supérieur", puis il évoque la correspondance de l'écrivain, non traduite en français : 

La vérité d’un écrivain est plus dans ses lettres parfois que dans ses romans, ses article, vraiment la clé c’est la correspondance.

Il revient sur les tragédies vécues par Kipling dans sa famille, il a perdu deux enfants : 

Kipling a perdu son fils, celui-ci a été réformé car myope, son père le pistonne, il se retrouve au front et meurt dès le premier assaut de la guerre 14/18. Il est disparu, 'missing'. Kipling le pense vivant et le recherchera durant deux ans. Il a aussi perdu une de ses filles, durant un voyage en paquebot vers l’Amérique, d’une pneumonie.

Ce n’est donc pas le biographe Pierre Assouline que nous recevons cette nuit (celui de Gaston Gallimard, Georges Simenon, Marcel Dassault,  Albert Londres, etc…), mais le romancier fasciné par un grand écrivain,  qui transmet à son personnage principal une admiration qui n’exclue pas  le regard critique.

Simenon, Churchill, Gallimard, Blondin ne seront pas absents - archives aidant - de cette Nuit rêvée !  Pas plus que l’Angleterre, Hong-Kong ou les Séfarades d’Espagne - à  laquelle une loi a accordé la citoyenneté espagnole… quelques siècles  après le 31 mars 1492…

  • Production : Philippe Garbit
  • Réalisation : Virginie Mourthé
  • Avec la collaboration de Hassane M'Béchour 
  • Indexation web : Sandrine England, Documentation Sonore de Radio France
  • La Nuit rêvée de Pierre Assouline - Entretien 1/3 (1ère diffusion : 12/01/2020)

Chroniques

0H40
54 min

Les Nuits de France Culture

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