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Walt Whitman (1819 - 1892)

Walt Whitman, un souffle de lyrisme sur la poésie américaine

1h55
À retrouver dans l'émission

1969 |A la fin des années 60, Michel Déon s'intéressait à cet écrivain qui avait voulu créer une langue américaine plus souple que l'anglais. La langue de Shakespeare lui répugnait parait-il. Une langue nouvelle pour une Amérique encore sauvage, tout en délivrant un message de sagesse.

Walt Whitman (1819 - 1892)
Walt Whitman (1819 - 1892) Crédits : MPI - Getty

Quatre mots pourraient illustrés Feuilles d'herbe : camaraderie, courage, contentement, espoir.  Feuille d'herbe est la grande oeuvre de Whitman. L'oeuvre du poète américain d'où sont issus tous les poètes par la suite en désaccord avec la morale officielle, les gouvernement, bref, la société.

Aux chambres des maisons affluent les parfums, les étagères inondent de parfums,

Dont j’inhale moi-même la suavité, que je connais, que j’apprécie,

Sans pour me laisser pour autant circonvenir par leur distillation trop excitante    L’air inodore, qui n’est pas parfum, qui n’a pas goût d’une essence distillée

Sied à ma bouche depuis toujours, j’en suis amoureux fou,

Voyez, au talus sous le bois où je vais, j’ôte mon déguisement, je me mets tout nu,

Je brûle de le sentir toucher ma peau. 

Mon haleine qui fume.

Ondes, échos, susurrements, souche d’amour, fil soyeux, fourche et vigne,

L’acte d’inspirer, d’expirer, le battement de mon cœur, le transit du sang avec l’air dans mes poumons,

Vertes ou sèches, les feuilles dans mes narines, l’odeur du rivage, des rochers sombres de la mer, celle du foin dans la grange,

La musique des mots éructés par ma voix qui se dissout dans les ressacs du vent,

Les intermittents baisers légers, les brèves étreintes, l’embrassade,

Le damier de l’ombre avec la lumière dans les arbres aux branches qui oscillent doucement,

Le plaisir de se retrouver seul ou dans la cohue des rues, sur le versant d’une colline, au milieu des champs,

La sensation de bonne santé, le trille aigu du plein midi, ma chanson au saut du lit pour saluer le soleil. 

Feuille d'herbe, le chant du sexe et de l'animalité selon Whitman lui-même que l'on qualifiera plus tard de père de tous les révolutionnaires et contestataires. Son oeuvre fut tout d'abord qualifiée de "masse hétérogène" , de "vacarme". On lui reprocha aussi son égotisme. Il est vrai que Withman se grisait de lui-même.

  • Par Michel Déon 
  • Avec Alain Bosquet 
  • Réalisation Georges Peyrou
  • L'Affaire   Walt Whitman (1ère diffusion : 07/06/1969)
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