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Le berger Gaétan Meme, le long des alpages en montagne près du col du Glandon, dans les Alpes françaises. 21 août 2018.

Alpage, les tribulations d'apprentis bergers

28 min
À retrouver dans l'émission

L’estivage consiste à mener le troupeau sur les pâturages de montagne durant plusieurs mois. Isild, Yves et Cécile ont vécu cette expérience. Magique pour certains, malheureuse pour d’autres.

Le berger Gaétan Meme, le long des alpages en montagne près du col du Glandon, dans les Alpes françaises. 21 août 2018.
Le berger Gaétan Meme, le long des alpages en montagne près du col du Glandon, dans les Alpes françaises. 21 août 2018. Crédits : Jeff Pachoud - AFP

Orage dans les alpages

Isild, 14 ans, et trois autres enfants accompagnent une bergère en transhumance dans les Alpes-de-Haute-Provence.  

Ça ne me faisait pas du tout peur d’être loin de mes parent et d’être là-haut. Au contraire, être coupée de tout, moi ça m’a énormément plu. Isild

Son souvenir le plus intense reste une remontée au chalet au milieu d’un orage.  

C’est impressionnant parce qu’en montagne, au-dessus de toi, il y a juste le ciel, c’est nu, il n’y a rien ! Des éclairs juste à côté de nous ! Isild

Soulagée et fière d’avoir vaincue sa peur, elle n'est pas près d’oublier cet épisode ébouriffant : 

Il nous arrive des trucs de malade dans cet alpage, un truc de dingue ! Isild

Brebis turbulentes, berger contrarié

Après une vie professionnelles trépidante et variée, Patrice, 46 ans, est devenu berger transhumant. La mort de son père provoque chez lui une prise de conscience, “la volonté de faire un pas de côté”

Adieu psychotrope, tabac et abus, il a le désir de “retourner vers une vie plus saine et plus simple surtout”.  

Simple, sa première expérience ne l’est pas : 

Quand j’ai terminé cette première journée, je me suis dit : “Waouh ! L'été va être long !" Patrice

Son troupeau, tel une classe d’élève agités et ingérables ne lui facilite pas la tâche : 

Les brebis n’étaient pas habituées à être gardées et n’étaient pas décidées à me laisser faire mon job ... Ça a été difficile parce qu'il a fallu que j’accepte que ma pratique et ma façon de travailler n’étaient pas les bonnes. Patrice

Depuis, Patrice a remis en question sa méthode de travail : 

Sur l’instant c’est difficile mais, après coup, quand on se rappelle, ça reste des moments magiques. Patrice

L'ivresse de l'altitude

Pour Cécile, l’expérience a viré au cauchemar. Il s’avère que le berger avec qui elle a choisi de partir a un sérieux penchant pour la boisson. Une situation difficile à vivre dans un chalet isolé du monde. Rapidement, leurs relations se dégradent : l’homme devient bougon, désagréable quand Cécile lui refuse ses avances. Un soir, le berger fortement alcoolisé profère insultes et menaces. 

J’ai pris conscience que ma saison était foutue. Cécile

Après une nuit d'angoisse, Cécile quitte l'alpage. 

Je ne suis pas un cas isolé. Une grosse partie des bergères avec qui j’ai échangé ont toutes traversé à plus ou moins grande échelle des situations proches, de déséquilibre où des rapports genrés se mettent en place, des abus de pouvoir. Cécile

Merci à Isild, Patrice, Cécile, l'association ABBASP et Nunatak. 

Reportage : Antoine Guirimand

Réalisation : Clémence Gross

Chanson de fin : Your Power par Billie Eilish.

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