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Berthe (à gauche, 1947) et Léna (à droite, 1945)

Berthe et Léna

58 min
À retrouver dans l'émission

En 1946, Berthe, une jeune femme de 25 ans, avorte illégalement et manque de mourir. Une lettre anonyme la dénonce et tombe entre les mains du terrible Juge Golléty. Plus de 70 ans après, Mathilde Raczymow et sa mère l’historienne Annette Wieviorka enquêtent sur cette histoire familiale.

Berthe (à gauche, 1947) et Léna (à droite, 1945)
Berthe (à gauche, 1947) et Léna (à droite, 1945) Crédits : collection particulière

Une Expérience signée Mathilde Raczymow, réalisée par Gaël Gillon 

Mathilde Raczymow a grandi au milieu des livres et des documents historiques de sa mère, l’historienne Annette Wieviorka. Deux étages au-dessous de chez elles vivaient tante Berthe, la sœur aînée de la grand-mère de Mathilde, et son mari Raoul. Un appartement sinistre dans lequel était encore installé leur atelier de confection et qui, dans les années 90, semblait d’un anachronisme déconcertant.

Berthe n’avait (toujours) pas la nationalité française, alors qu’elle était arrivée en France au début des années 20. 

Pendant longtemps, elles n’ont su du malheur de Berthe que des bribes. Une sombre histoire d’avortement qui aurait mal tourné, rien de plus. Comment un avortement avait-il pu gâcher à ce point sa vie ? Du point de vue d’une jeune fille née 10 ans après la loi Veil, c’était incompréhensible. Visiblement cet événement avait eu aussi des conséquences pour d’autres membres de la famille. 

Cette histoire les intrigue depuis longtemps. Annette avait bien tenté de chercher dans les archives judiciaires, mais les dossiers d’avortement en correctionnel de cette époque avaient été pilonnés et elle n’avait que trop peu d’éléments pour chercher davantage. 

Il y a quelques mois, à la faveur d’un hasard improbable, la clé est venue. On a fait lire à Annette un mail qui ne lui était pas adressé : la petite-fille d’un médecin polonais cherchait à en savoir plus sur l’histoire de son grand-père qui aurait pratiqué des avortements dans les années 40. Les quelques indices présents dans ce mail font penser qu’il n’y a pas de doute, il s’agit forcément de l’avorteur de Berthe. 

Une enquête historique et familiale pouvait alors commencer…

En bonus son : une discussion entre l'historien Fabrice Cahen, Mathilde et Annette

Écouter
29 min
Entretien avec l'historien Fabrice Cahen

En bonus vidéo : une archive INA

Bibliographie

  • Gouverner les mœurs. La lutte contre l’avortement en France, 1890-1950 de Fabrice Cahen, ed. Institut national d'études démographiques, Paris, 2016
  • Tristes grossesses – L’affaire des Époux Bac (1953-1956) de Danièle Voldman et Annette Wieviorka, ed. Seuil, 2019
  • Ils étaient juifs résistants communistes de Annette Wieviorka, ed. Denoël, 1986
  • L’événement de Annie Ernaux, ed. Gallimard, 2000

Chansons 

Générique 

Avec les voix de : Annette et Rachel Wieviorka et Robert Ambaras

Prise de son : Gilles Gallinar

Mixage : Philippe Mercher

Réalisation : Gaël Gillon

Remerciements 

Un grand merci aux archivistes Caroline Piketty, Mathilde Pintault et Dominique Juigné

Merci à Fabrice Cahen, Véronique Jolivet, Emmanuel Laurentin, Romain Cadilhac pour son écoute

Aux copines sacrées Eugénie Michel-Villette, Jovana Papovic, Olga Rozenblum et Lola Schulmann

Une pensée particulière pour Jean, Therèse, Paul Wieviorka et pour David Ambaras

Illustration inédite de Ludovic Lalliat, étudiant de l'atelier Joann Sfar aux Beaux-Arts de Paris
Illustration inédite de Ludovic Lalliat, étudiant de l'atelier Joann Sfar aux Beaux-Arts de Paris

L’Expérience de France Culture et les Beaux-Arts de Paris

Pour chaque numéro de L'Expérience, un.e étudiant.e de l’Atelier de Joann Sfar des Beaux-Arts de Paris propose une illustration inédite. Inspiré.e par l’écoute, il ou elle réalise un dessin qui complète le geste de l’auteur du documentaire de création.

Cette illustration est signée Ludovic Lalliat, dont les images sont à retrouver sur Instagram : @ludoviclalliat

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