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La montre Rolex de Paul Newman.

Petit point chiffré sur les perversions humaines…

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Plus l’empire de la valeur s’étendra, plus la valeur de l’empereur empirera.

La montre Rolex de Paul Newman.
La montre Rolex de Paul Newman. Crédits : HANDOUT / PHILLIPS - AFP

Un petit point sur les perversions humaines en trois chiffres : 17 millions, 450 millions et 660000 euros. Pourquoi ces trois chiffres ? Parce que l’on a assisté successivement à la vente d’une montre Rolex ayant appartenu à Paul Newman à 17 millions de dollars, puis un tableau de Léonard de Vinci à la bagatelle de 450 patates et enfin, ce week-end une feuille d’or qui aurait pu se trouver sur la couronne de  l’empereur - je dis bien elle aurait pu - une feuille d’or vendu à plus d’un demi-million d’euros parce qu’elle renvoie vaguement à l’histoire de Napoléon. 

Alors on peut bien sûr évoquer le caractère indécent de ces sommes, 17 millions pour une montre fut-elle une Rolex, et même lorsque l’on a plus de 50 ans et que l’on ne veut pas rater sa vie, 17 millions pour une Rolex, c’est en effet tout à fait faramineux, une montre qui ne vaut plus le prix d’un appartement ou d’un immeuble mais celui d’un pâté de maison… 

Mais ces prix fous ne sont que les conséquences d’un système de valeur dominé par le fétichisme. Parce que oui, pour dépenser des millions dans un bout de ferraille appelé montre ou dans quelques grammes d’une feuille d’or parce qu’elle aurait pu appartenir à Napoléon, il faut tout simplement être fétichiste, autrement dit prêter une valeur à ces objets complètement indépendante de leur valeur intrinsèque. 

Une montre à 17 patates cela vérifie ce que Marx appelait le fétichisme de la marchandise dans le tome 1 du Capital. Autrement dit, une illusion qui, dans le cadre de la production marchande, fait que les marchandises se voient attribuer des qualités quasi religieuses. Et si l’on en croit Marx, le développement du capitalisme allait souligner encore le fétichisme des marchandises, voilà pourquoi plus l’empire de la valeur s’étendra, plus la valeur de l’empereur empirera. 

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  • Docteur en sociologie et producteur des Matins de France Culture
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